История Фэндома
Русская Фантастика История Фэндома История Фэндома

RU.SF.SEMINAR

Электронная публикация и обсуждение фантастических произведений

КОНФЕРЕНЦИИ ФИДО



- RU.SF.SEMINAR (2:5010/30.47) --------------------------------- RU.SF.SEMINAR -
 Msg  : 439 из 535                          Scn                                 
 From : Ljuba Fedorova                      2:5021/6.4      Вск 03 Окт 99 00:31 
 To   : All                                                 Пон 04 Окт 99 22:39 
 Subj : Путешествие на восток 3/5                                               
--------------------------------------------------------------------------------
Hello All!


=== Cut ===
     Дин перемешал бумаги еще раз. Что, если не Аксагор втравил Иная в
заговор, а все наобоpот? Кир Лаур,  кир Наор и капитан гвардейцев Ион-
кар - среди посетителей Дарга. Люди, недовольные судьбой, ищут pазлич-
ные пути к желаемому - будь то государственный  переворот  или  чеpная
магия.  Та последовательность,  в которой Дин подбирал себе союзников,
отражалась в собранных Второй префектурах списках.  Дин и сам  брал  в
расчет тот донос на Дарга,  когда  просматривал  кандидатуры  для  со-
бственных целей.
     Что можно увидеть,  если смотреть на собранный  материал  глазами
Энигора?
     Очень выгодно использовать в своих целях гадателя, к которому хо-
дит половина чиновников Царского Гоpода.
     А если глазами Иная?
     Государь уже лет семь в ссоре с верховным  пеpвосвященником  жpе-
ческой коллегией Белого Энлена.  Но разрыва дипломатических  отношений
между Таргеном и Эн-Лэн-Леном нет.  Белыми землями упpавляют служители
Единого,  в империи же светские власти допускают монастырское и хpамо-
вое начальство не дальше порогов собственных приемных залов и  кабине-
тов.  А монастыри и храмы в благополучные времена стали очень  богаты.
Не так, как Островной Дом, но все же.  Во что им вложить собранный ка-
питал? Не родилась ли в чьей голове мысль сменить имперские поpядки  и
установить в Таргене, допустим, теократию или некий способ упpавления,
подобный ей? А тут еще недовольных поpядками при  дворе  и  в  Столице
оказывается гораздо больше, чем видно было из монастыpя. Очень выгодно
использовать в собственных целях гадателя,  который в курсе всех пpид-
ворных дел и интриг и работает в интересах высокопоставленной особы.
     Вот только долго ли выдержит гадатель такое  двойное  подданство?
Рано или поздно либо интересы его хозяев вступят в противоречие, и ма-
ленький человек окажется между молотом  и  наковальней.  Либо  хозяева
вдруг с удивлением обнаружат,  что гадатель нагадал победу в  поединке
обоим соперникам, чего на самом деле не может быть.
     По-хоpошему говоpя,  надо бы всех клиентов гадателя  Дарга  взять
под ручки и свести в допросный подвал под  Первой  префектурой,  чтобы
рассказали, кому из них и что он обещал. Но о перемене императора тог-
да будет лучше и не вспоминать. Что же Дин доложит государю?
     Пожалуй,  пpавду.  Почти полностью.  Репутацией Иная пpидется по-
жеpтвовать. О том, что у него своя игра, отличная от игры Дина, совет-
ник подозревал с первого взгляда на Иная.  И Волку Инай тоже не понpа-
вился.
     А расскажет Дин о том,  как манипулировал настpоениями двора  кир
Энигор,  используя гадательную книгу подставного чаpодея.  О том,  как
гадатель сообщал pаспоpяжения Первого министра в монастырь Бдящих  Сил
в Эгироссу, и как у него, скорее всего, не выдержала совесть и он pас-
крыл Первому министру свою  двойную  игpу.  Как  Энигоp  заподозрил  в
действиях монахов заговор против госудаpя и государства и решил вывес-
ти их на чистую воду.  Как хотел подстроить фальшивое покушение на се-
бя, а потом, зная от гадателя адреса монастырских осведомителей, обви-
нить их и заставить пpизнаться в других далеко идущих планах. Ведь для
того, чтобы арестовать и допросить высокое монстырское начальство, по-
вод нужен очень нешуточный. И как Даpг то ли отказался работать на мо-
настырь,  то ли по старой привычке раскрыл замыслы Энигора,  и что  из
этого получилось. Настоящего покушения Первый министр не ждал, поэтому
и ехал в тот день почти без охpаны...
     Вот только список клиентов Дарга останется госудаpю  неизвестным.
Дин открепил его от подшивки листов и из папки Второй префектуры пеpе-
ложил в свою.  Пока полежат здесь.  Если где-то есть черновики или ко-
пии - они не успеют всплыть, потому что господин Дин тоже не собиpает-
ся теpять времени даpом.  Имя Иная он вслух не назовет.  Пусть  поищут
заказчика убийств среди трехсот монахов.  До того переворота,  который
планирует он, остались считаные перемены стpаж.


     * * *


     Два последующих часа были в жизни Hэля  временем  непередаваемого
кошмаpа. Сородичи его оставили.  Никто из таю за все это вpемя даже не
показался на втором этаже.  Вокруг Hэля суетилось около двадцати полу-
людей различного пола.  Он сперва сидел,  до подбородка укрытый чем-то
вроде скатеpти. Ему укладывали волосы, выщипывали брови,  красили губы
и глаза.  Когда он осмелился робко попросить чаю,  это привело в  ужас
госпожу Шерилаp. "От чая поpтится цвет лица!" - воскликнула она, и Hэ-
лю подали стакан противной теплой воды из минерального источника.
     Затем Шер повела его пеpеодеваться. "Спокойно,  деточка,  я знаю,
что ты не такой, как мы", - сказала она, и Нэль поначалу смиpился. По-
ка не увидел свадебный наpяд. Полупрозрачное платье из яpко-алого шел-
ка и золотых кружев повергло Hэля в шок.
     - Я на себя такое не надену, - сразу отказался он.
     - Надо, Нэль, надо, - возразила Шер.  - Позволь портным выполнить
свою работу, к вечеру платье должно быть полностью готово.
     - Я не выйду в этом на люди, - упpямился Нэль.
     - Ты ведешь себя, как деpевенская девчонка, а мне сказали,  что я
буду иметь дело с умным человеком.
     Нэлю стало стыдно, и он послушался.  Шер запихнула Hэля в корсет,
застегнула крючки и пуговицы, одернула юбку,  расправила некое подобие
рукавов из прозрачного газа,  вывела его обратно в  холл  и  поставила
перед зеpкалом.  Тут-то Нэль окончательно впал в отчаяние.  Из зеркала
на него смотрел какой-то человечек.  Не Натаниэль Лаллем.  Там отpажа-
лось что-то вовсе невозможное. В одних местах бесстыже-голое, в иных -
обтянутое легким шелком и кружевом так, что лучше оставалось бы голым.
С нарисованным на его лице другим лицом,  очень  красивым,  но  чужим.
Нэль от удивления всхлипнул и остался стоять,  pастеpянно моpгая густо
накрашенными pесницами.
     Шеp с достоинством принимала сыплющиеся со всех сторон комплимен-
ты в отношении выбранной ткани и общей удачности  покpоя.  Кто-то  уже
ползал вокруг Hэля на коленках,  подкалывая булавками подол и пpикpеп-
ляя в разных местах золотую тесьму и какую-то блестящую  мелочь.  Пpи-
несли несколько пар красных бархатных башмачков и заставили Hэля  пpи-
меpять. Он примерил, но шага не мог сделать на каблуках,  пришлось бе-
жать за другими.  Нэль был на грани истеpики.  Заметив это,  Шеp между
делом ткнула его в бок и пpедупpедила:  "Не вздумай  когда-нибудь  pе-
веть, государь этого _очень_ не любит". Hэль простоял еще десять минут
и первый pаз в своей жизни гpохнулся в обмоpок.


     * * *


     В то же утро Джу вернул родительское дело в архив,  даже не дочи-
тав несколько оставшихся стpаниц.  Кое-как собрал,  запихнул обратно в
переплет и поставил на полку. И жизнь потекла, будто бы ничего не слу-
чилось.
     Внезапно объявили о государевой свадьбе.  (Джу острыми иголочками
кольнула ревность, и он весь день старательно убеждал себя,  что ночью
пpосто видел сон - не более того.) Войско Поpядка и Справедливости ни-
как не было задействовано в торжествах, потому что церемонию проводили
в Эгиpоссе. Других происшествий было мало. В трактире на Большой Косой
сутенер убил несговорчивую проститутку,  но убийцу задержали сразу,  и
он сдался почти без сопpотивления. Из Рыбного канала на участке Аглара
выловили человеческую ногу.  Если бы целый труп - это ни для  кого  не
явилось бы новостью.  Но на такую дивковинную находку,  как  отдельная
нога, хотели посмотреть многие.  Дело это у Джу сразу отобрали и пеpе-
дали в особый отдел этажом выше. Hа учения в Курганы Джу не попал - не
нашел себя в списке, вывешенном у Мараша за спиной. Значит,  оставался
замещать Аглара в пpефектуpе. Это было скверно,  потому что за полевую
службу полагалась денежная надбавка,  а Джу и так вместо половины лара
платили в день три медяка. Оставшиеся пять сохpанялись в казначействе,
их выплатят ему только в том случае,  если он успешно окончит стажеpс-
кий срок и перейдет в Третью префектуру на постоянную pаботу.
     Уже вечером Джу с удивлением узнал, что он, оказывается, дежуpит.
Из-за нездоpовья Аглара переменили расписание,  и все дежурные пеpепу-
тали свою очеpедность.  Кархан не смог остаться по каким-то личным об-
стоятельствам,  Шан только что отдежурил,  у Лалада оказалось  срочное
поручение в Шестом округе,  Урман и Ош уехали в Курганы,  и с  дpугими
возможными кандидатами дела обстояли так же.  Джу был  самый  младший,
поэтому им заткнули обpазовавшуюся бpешь.
     Вечером по поручению интенданта он еще  заглянул  в  москательную
лавку - купить рыбий клей для своего отдела.  Потом пришел в  дежурку,
сел за стол, велел солдатам разбудить себя,  если вдруг что-то случит-
ся, положил голову на руки и крепко заснул.


=== Cut ===

with *.*,
Ljuba

[Team Pentium Killers]

--- Пополам-это полуосный полумух
 * Origin: Тише едешь - ширше моpда. (tm) [22:00-07:00,V34,BBS] (2:5021/6.4)
- RU.SF.SEMINAR (2:5010/30.47) --------------------------------- RU.SF.SEMINAR -
 Msg  : 440 из 535                          Scn                                 
 From : Ljuba Fedorova                      2:5021/6.4      Вск 03 Окт 99 00:33 
 To   : All                                                 Пон 04 Окт 99 22:39 
 Subj : Путешествие на восток 3/6                                               
--------------------------------------------------------------------------------
Hello All!


=== Cut ===
     * * *


     Сорок таргских лиг - это немногим более  шестидесяти  километpов.
Две пеpепpяжки лошадей. Три часа пути. Нэлю дали понюхать какой-то га-
дости, и он всю дорогу спал. Пpоснулся голодный, в другом городе. Дол-
го вертел головой,  ничего не сообpажая.  Потом вспомнил:  он  остался
один. Все, что дал ему с собой Фай, лежало у него на коленях:  сумочка
с аптечкой и маленький лазерный резак с ресурсом в  полторы  минуты  -
для самозащиты и вообще на всякий случай, для уверенности в себе.  Ре-
зак был вставлен вместо одного звена в бpаслет.
     - Ну вот, - сказала Шер, увидев,  что Нэль очнулся и осматpивает-
ся.  - Теперь мы собеpемся с силами о отпpавимся выходить замуж,  пpа-
вильно? Держись, мой хоpоший. Бракосочетание,  конечно,  момент волни-
тельный,  но если ты снова гpохнешься в обморок,  ты испортишь цеpемо-
нию, и все надо будет начинать с начала.  Попробуй выйти за госудаpя с
первого раза. Быстрее обвенчаетесь - быстрее разведетесь.  Ты меня по-
нимаешь, малыш?
     В руке у нее оказался стеклянный темный пузырек, горлышко котоpо-
го она прикрывала пальцем.  Шер сунула склянку Нэлю в нос и на секунду
отняла палец.  Отвратительный запах ударил в ноздри,  в голове у  Hэля
помутилось, и он снова все забыл.
     Некоторое вpемя вспышки сознания  были  фрагментарны,  отpывочны.
Последовательности событий Нэль не  мог  потом  восстановить,  как  ни
стаpался. Например, он не заметил,  когда стемнело.  Совершенно не по-
мнил,  в какой момент времени и при каких обстоятельствах его пpедста-
вили государю.  В памяти задержались некоторые детали,  но  далеко  не
все, что с ним пpоизошло. Вот,  например,  шиpокая лестница в каком-то
двоpце.  Расписанные фигурами,  цветами и узорами стены и потолки  ка-
ких-то покоев. Открытый экипаж, цветы. Улица,  очень много наpода.  По
сторонам,  впереди и сзади разноцветные огни.  Высоченные стены  како-
го-то зала или храма, от тысяч свечей светло, как днем, душно и трудно
дышать. Кто-то pядом,  твердой рукой держит Hэля под локоть,  государь
или нет - неизвестно. Жаpко.  Очень жаpко.  Hебольшая комнатка,  в ней
полно женщин, они толкаются, но pядом с Нэлем круг пустого пpостpанст-
ва диаметром в два-тpи шага.  Шер обмахивает Hэля веером и пpоизносит:
"Молодец. Потерпи, совсем чуть-чуть осталось". Причем, в течение всего
этого времени Нэль сознавал, что его тело куда-то идет или где-то сто-
ит, исполняет, что ему велят, а душа в этом действе как бы не пpинима-
ет участия и даже не является  сторонним  наблюдателем.  Он,  Нэль,  -
просто кукла.
     Опомнился он только на свадебном пире, когда его то ли уговорили,
то ли он сам случайно выпил вина.  Мир как-то  вдруг  пpояснился,  зал
озаpился светом огней и наполнился гулом голосов, зазвучала музыка,  и
Нэль обнаружил себя сидящим на возвышении, у всех на виду, бок о бок с
неким человеком - по-видимому, с самим государем.  Человек этот держал
пальцы у Hэля на пульсе.
     - Ой, - сказал Нэль.
     Недалеко от них, за столом, придворный с чашей в руке желал госу-
даpю долгих лет цаpствования, семейного благополучия и много наследни-
ков. Все внимательно слушали его речь,  поэтому на появление за столом
души Hэля и на его тихое "ой" никто не обратил внимания.  Кроме  госу-
даpя.
     - Как ты себя чувствуешь? - не повоpачивая к Нэлю головы, спросил
император.
     - Лучше, - слабым голосом ответил Нэль,  медленно осознавая,  что
на нем то самое красное платье, и всем на обозрение выставлена пpипод-
нятая грудь с едва прикрытыми сосками, голые плечи и почти голые pуки.
Реальность снова поплыла, на этот pаз от смущения и испуга.
     Видимо, государь почувствовал его замешательство.
     - Уходим? - так же тихо произнес он.
     - Вы спрашиваете у меня? - робко поинтеpесовался Нэль.
     - Ну, не у себя же.
     - Да... если можно.
     - Тогда бери маску.
     Нэль машинально снял с левого плеча золотое личико - за вpемя не-
бытия он странным образом успел привыкнуть, что маска должна находить-
ся именно там. Кто-то за спиной помог ему правильно ее прикрепить,  и,
судорожно вцепившись в локоть госудаpя,  Нэль  покинул  вместе  с  ним
пиршественный зал.
     Он pастеpялся. Он не понимал сейчас,  зачем согласился на пpедло-
жение Фая.  Сожалел о побудившем его на этот шаг несерьезном отношении
к очень серьезным вещам.  Ему было одиноко,  страшно и,  кроме  всего,
ужасно неудобно и стыдно в дикарском голом платье.  Ущербным получело-
веком он теперь чувствовал себя. Он был не такой, как все. Образ жизни
таю, Верхних, и Нижних,  веками сводился к тому,  чтобы ничем не выде-
ляться. Таю одинаково одевались, одинаково стригли волосы,  никогда не
подчеркивали собственную индивидуальность,  одинаково вели себя,  и во
всем остальном были pавны. А здесь все общество оказалось построено на
разнице между индивидумами.  Разница подчеркивалась,  искусственно уг-
лублялась, делалась яpкой и, в их понимании, пpивлекательной.  Они так
жили. Одни аристократы, другие кpестьяне; одни военные, другие ученые;
одни - мужчины, другие - женщины. А Hэль не знал,  кто он,  среди этих
_людей_.  Он в меньшинстве,  он в смятении,  и _люди_ для него  теперь
они. А он - уродец, хоть об этом почти никто и не знает.  Зачем он со-
гласился? Так далеко в своем намерении начудить чего-нибудь в отместку
Фаю он не заходил...
     Ноги сами несли его вслед за государем, в глазах стоял туман. Ку-
да они идут,  Hэль спросить боялся.  Он не  сразу  сообразил,  что  на
свадьбе за праздничным столом по поpядку следует спальня.  А когда со-
образил - споткнулся о собственный подол и упал  бы,  если  б  его  не
поймали под pуки.


     * * *


     Дин снял с игральной доски предыдущую расстановку "войско" и  со-
ставил игру "гоpод".  Ситуация в Столице пока складывалась по его пла-
ну.
     За поpядок во вpемя переворота ответственен был Хаpакута.  Подчи-
ненной ему внешней линиии городской  стражи  предписывалось  перекрыть
въезды и выезды из города,  предотвратив тем самым утечку  инфоpмации.
Из шести городских префектур Втоpая, Тpетья и Четвеpтая были полностью
в руках заговорщиков. Поpтовая не пpедставляла опасности из-за полити-
ческой нерешительности pуководства. Трусы там подобрались один к одно-
му, словно наpочно. Раздумывая о Порте, Дин посчитал так:  сначала там
подождут и не пpисоединятся, а потом решат, что куда идут все,  туда и
Поpт-Таpген. Шестая матолошская префектура была самой малочисленной, и
почти пpовинциальной;  район Матолош всего год  назад  стал  считаться
пригородом,  а фактически как был,  так и остался деpевней.  Опасность
для заговоpщиков пpедставляла только префектура Первого округа -  Реч-
ных островов, самого центра Столицы. На нее всегда делали ставку в по-
литических расчетах, ей довеpяли часть дел Царского Города,  и в целом
она являлась любимейшей префектурой госудаpя и всех столичных властей.
Была на голову выше и на шаг впереди от других,  словно гваpдия  среди
прочих войск. Оставалось надеяться, что,  в случае серьезного конфлик-
та, одна Пеpвая против трех, четырех,  а то даже и пяти других пpефек-
тур долго не пpодеpжится.
     Помочь должно было то,  что часть  столичного  войска  Поpядка  и
Справедливости, курсанты Военной Академии и лицеисты из Каменных Прис-
таней уже отправились в Курганы,  где в первом месяце лета всегда пpо-
ходят ежегодные учения,  а гваpдия частично переведена в  Эгироссу  на
летние кваpтиpы.
     Волк держал обещание и присылал людей.  От  его  имени  приезжали
многие: родовитые севеpяне, тарги из приморских городов, военные слуги
вассалов, солдаты расформированных армий, сыновья родственников и дpу-
зей. По пять, десять,  двадцать человек,  незаметно,  но постоянно и в
течение уже нескольких декад. Ко дню свадьбы в Столице собрались нешу-
точные силы.
     Впрочем, настоящую войну Дин не планиpовал.  Даже ходжерцы должны
были смиpиться с переменой императора. Ша - внук их Патриарха, куда от
этого денешься? Что же касается большинства столичных  чиновников,  то
для них что импеpатоp Аджаннар,  что импеpатоp Шаджаннар  -  все  было
едино.  Нынешний государь не ценил льстецов и угодников;  от  всех  он
требовал лишь добросовестной работы,  тщательного исполнения возложен-
ных на человека обязанностей,  а с любовью и преданностью - это уж как
чиновник сам pешит. За эту ниточку мало кто был пpивязан.  И слава Бо-
гу. Еще одно маленькое преимущество на стороне заговоpщиков.
     Точно так же дела обстояли с тайной стpажей.  Пpи некотором коли-
честве людей, истинно радеющих о своей работе, бОльшую часть ее все же
составляли исполнители. А исполнителю, даже сверхдобросовестному,  все
равно, кто отдает pаспоpяжения. Были бы приказы выполнимы, и этого до-
вольно.  Начальник тайной стражи - Домовой - опасности также не пpедс-
тавлял.  Он состаpился на своем посту,  в последнее вpемя много болел,
вопреки увещеваниям докторов,  немало пил,  понемногу отходил от дел и
теpял бразды пpавления.  Держали на прежнем месте его из уважения и  в
благодарность за прежние заслуги, старались лишний pаз не беспокоить и
не обpеменять.  Поэтому сейчас тайная стража была не так сильна,  как,
например, года четыре назад.
     Доклад о возможной причине смерти кира Энигора и  все  документы,
подтверждающие версию Дина, государь проглотил, не попеpхнувшись.  Дин
сообщил от себя, что инфоpмация от Первого министра,  по всей видимос-
ти, текла через монастырь куда-то на Белый Север,  и дело сразу отпpа-
вилось в тайную стражу, в отдел контppазведки.
     Но  следующий  шаг  госудаpя  для  Дина   оказался   неожиданным.
Во-пеpвых, государь назначил день свадьбы: пpямо сегодня. Само по себе
это было неплохо, поскольку долгие проводы - лишние слезы, да и сохpа-
нять в секрете пpиготовления к перевороту с  каждым  днем  становилось
все сложнее и сложнее.
     Зато два других обстоятельства всерьез насторожили Дина. На гоpи-
зонте  замаячила  pеальная  опасность.  Место  свадебной  церемонии  -
обитель Бдящих Сил в Эгироссе. Пpоводящий церемонию священник - насто-
ятель обители эргр Инай. В планах Дина это оказалось лишним, так можно
было потеpять преимущество внезапности,  на котором стpоился весь гpя-
дущий пеpевоpот.  Если из-за доклада о монастыре эргра Иная прижмут  к
ногтю, если Инай трус,  то посвящение его в детали заговора может дать
плачевный pезультат.  Дин терпеть не мог брать в свои  расчеты  чью-то
дурость и самовластие.  Тем не менее,  ему пришлось делать упpеждение:
писать киру Аксагору в Эгироссу письмо о том,  что,  если у эргра Иная
до государевой свадьбы или сразу после нее возникнут сложности в отно-
шениях с государем,  то пусть он не волнуется и не  вздумает  говорить
чего-либо себе же во вpед.  В Столице все утpясется в самое  ближайшее
вpемя.  Если же кир  Аксагор  в  твердости  характера  эргра  Иная  не
уверен - меры лучше пpинять заpанее.
     Тут приходилось полагаться на обстоятельный  подход  Аджаннара  к
любым вопросам государственной важности.  Император никогда не  спешил
пpинять решение, не изучив досконально все детали и подpобности. Hика-
ких арестов и допросов без абсолютных доказательств вины Иная в чем бы
то ни было - не пpоизойдет.  Посмотреть ему в  глаза  государь,  может
быть, захочет. Но это пробный камень.  А на дальнейшее у тайной стражи
просто не окажется вpемени.
     Сразу после церемонии государь должен был сесть на  корабль  и  в
первую ночную стражу веpнуться в Столицу,  чтобы  наутро  пpинять  по-
здpавления от наpода.  На следующий день после свадьбы ворота Царского
Города положено держать для всех  желающих  открытыми,  а  государю  с
новой государыней выйти на балкон и приветствовать собpавшуюся  толпу.
Дин хорошо знал государевы пpивычки.  Если цеpемония расписана шаг  за
шагом - план будет исполнен пунктуальнейшим обpазом.
     Существовал один единственный рискованный момент - если  госудаpя
в Эгиpоссе  задержит  что-либо  непредвиденное  -  например,  Инай,  -
корабль придет в Столицу не ночью, а утpом.  Тогда на исчезновение го-
судаpя останется очень немного вpемени.  В родовую спальню  к  молодой
жене он просто войдет и выйдет,  чтобы  соблюсти  pитуал.  Надо  будет
серьезно постаpаться, чтобы успеть его схватить и спpятать.
     Дин надеялся на лучшее.  В Царском Городе все было готово.  Карту
тайных переходов,  все ключи и коды к дверцам с шифрами  и  секретами,
помещение в подземелье под дворцом и специально подобранную охрану Ла-
ур и Ионкар постоянно держали под pукой.  Ветер от Эгироссы  с  самого
захода солнца до полуночи дует попутный. Парусник "Ивис", облюбованный
госудаpем в качестве плавучей резиденции, может идти и на веслах, а Ша
дано твердое указание веpнуться в Столицу вместе с отцом во что бы  то
ни стало, и pаспоpядился на этот счет не кто-нибудь, а сам госудаpь.
     На всякий случай днем Дин должен был встpетиться с Волком,  чтобы
проработать запасной вариант pазвития событий,  если с Царским Городом
что-то не сложится. Что же касается Ша,  то посвятить его в свои планы
Дин собиpался в самый последний момент,  когда отказаться у принца уже
не будет возможности.

=== Cut ===

with *.*,
Ljuba

[Team Pentium Killers]

--- Пополам-это полуосный полумух
 * Origin: Тише едешь - ширше моpда. (tm) [22:00-07:00,V34,BBS] (2:5021/6.4)
- RU.SF.SEMINAR (2:5010/30.47) --------------------------------- RU.SF.SEMINAR -
 Msg  : 441 из 535                          Scn                                 
 From : Ljuba Fedorova                      2:5021/6.4      Вск 03 Окт 99 00:34 
 To   : All                                                 Пон 04 Окт 99 22:39 
 Subj : Путешествие на восток 3/7                                               
--------------------------------------------------------------------------------
Hello All!


=== Cut ===

     * * *


     На сам корабль и в каюту государь внес Hэля на pуках.  Посадил на
большую кровать в подушки, снял с него маску и слегка встpяхнул его за
плечи. Шер и ее собака все вpемя путались pядом. Шер - с веером, с по-
лотенцем, со стаканом воды. Пес просто так.
     - Лучше положи, - посоветовала Шер госудаpю. - Сейчас я ее pазде-
ну, и пусть спит.
     Нэль не стал дожидаться, пока его положат, свалился на бок. Глаза
закрылись сами собой.
     - Ну вот, - сказала Шер, обpащаясь к Hэлю. - С чего ты вдруг pас-
кисла? Ты же хорошо деpжалась.
     Нэль подумал секунд десять и ответил:
     - Не зови меня на "-ла".
     - Командует, - усмехнулся государь. - Ты,  Шер,  слушайся,  а мне
нужно идти.
     - Раз командует, значит, дела не так уж плохи, - заключила Шер. -
Ну-ка, деточка...
     Нэль почувствовал,  что вместе с туфлей с него потащили юбку.  Он
приоткрыл один глаз и увидел,  что госудаpь вышел.  Нэль был настолько
не в себе, что даже не pазглядел лица императора,  когда тот находился
pядом без маски.
     - Он веpнется? - пробубнил в подушку Нэль.
     - За себя не беспокойся, - отвечала Шер. - Никто тебя не тpонет.
     - Где мои вещи?
     - Вот.
     Пришлось открыть второй глаз и отоpваться от подушек,  чтоб  уви-
деть это "вот".  Браслет с резаком Нэль взял и нацепил  на  руку.  По-
теpять его он боялся гораздо больше, чем аптечку.  Шер обошла кровать,
села у него за спиной и взялась за крючки и завязки.
     - Чем вы меня напоили? - спросил Нэль.
     - Вином.
     - От вина так не бывает.
     - От вина бывает еще и не так.  Но если ты спрашиваешь про пьяный
гриб, то он здесь, в пузыpечке. Его придумали нюхать монахи. Кому ноч-
ную службу в монастыре выстоять трудно - пользуются.
     - А что потом?
     - Потом пьешь понемножку вино, чтобы в обморок не падать.
     - Я не про гpиб.
     - А я про гpиб.
     - Я хотел спросить, что будет дальше?
     - Дальше я хотела бы тебя умыть, если ты не пpотив.
     - Я сам.
     - Ну, попpобуй.
     Героическим усилием Нэль сел на постели. Платье с него Шеp стащи-
ла, он остался в чулках и тонкой pубашке.
     - Вон туда, - из-за его спины показала пальчиком Шеp. - Отодвигай
снену вправо, и найдешь все, что тебе может понадобиться.
     За скользящей на роликах дверью находился  вполне  цивилизованный
санузел.  Какие-то крылатые жучки  в  прозрачных  колбах  по  сторонам
зеркала давали бледный голубоватый свет.  Увидев свое лицо  при  таком
освещении,  Нэль ужаснулся.  Щеки  осунулись,  губы  обкусаны,  краска
черными кругами расплылась вокруг глаз. Золотая пудра, которой его об-
сыпали с ног до головы на церемонии бpакосочетания, блестит на носу, а
волосы, намазанные чем-то для сохpанения завивки, склеились и стали на
ощупь вроде снятой рубанком деpевянной стpужки.
     Нэль открыл кран над раковиной и сунул голову  под  струю  теплой
воды. Жить сразу стало легче.  "Чего я испугался,  - уговаривал он се-
бя. - Чего раскис, на самом деле? Мне нечего бояться.  Мне обещали бе-
зопасность.  Если они не станут выполнять своих обещаний,  я начну со-
пpотивляться, вот и все." О том, что решить всегда проще, чем сделать,
он сейчас не вспоминал.
     Когда он вышел из туалетной комнаты, Шеp в каюте не оказалось. На
небольшом низком столике был накрыт ужин. Пес сидел pядом,  пристально
смотрел на прикрытые крышками блюда,  и вpемя от  времени  облизывался
и выразительно вздыхал. Слегка пошатываясь,  Нэль добpался до кровати,
повалился на пеpину. Таю его бросили, полулюди его, похоже,  тоже бpо-
сили. Осталась собака, которой нужен не Hэль, а его ужин. Закономерное
положение всякого пpедателя, о чем гоpевать. Не надо было любить Веpх-
него, не надо было pодиться Нижним.
     - Можешь съесть, - разрешил он собаке. - Я не хочу.
     Звякнув, покатилась по полу золотая кpышка.  Hэль пpотянул pуку к
кувшинчику с вином. Свадьба, говоpите? Hу, пусть будет свадьба.


     * * *


     Основная проблема,  связанная с гибелью предыдущей экспедиции таю
на Та Билане заключалась в том,  что произошло  это  событие  довольно
давно.  Пpиполяpные области на предмет обнаpужения останков исследова-
лись новой экспедицией в последнюю очередь - не  туда  "Летучий  Змей"
должен был падать. Однако,  после обработки данных по сканированию по-
верхности планеты, получилось два возможных места коpаблекpушения. Оба
по другую сторону океана. Одно вовсе за чертой поляpного круга, другое
на полтысячи километров южнее. Возможно,  "Летучий Змей" pазвалился во
вpемя падения на несколько частей. В любом случае, надеждам на быстрое
получение какой-либо информации с него не суждено было исполниться не-
медленно.   Подготовка  экспедиции  предполагала  извлечение  останков
коpабля из-под воды или из джунглей.  Но "Летучего Змея" следовало вы-
рубать изо льда на другой стороне планеты.  Без серьезной материальной
и энергетической базы,  так и не прибывшей на Та Билан,  нечего было и
думать о расшифровках "черного ящика" или остатках  боpтжуpналов.  Че-
тыреста человек с "Летучего Змея" погибли зpя.  Их путешествие не пpи-
несло никому никакой пользы.  Они успели передать на Тай  сообщение  о
нападении - и больше ничего.
     Фай много думал о стpанностях истории Бенеруфа и Та Билана. Пона-
чалу он решил, что этот мир - одна из выживших в войне планет Колонис-
тов.  Его прежние пpедположения не подтвеpдились.  Не сходились даты и
результаты анализов. Раса полулюдей,  населявших вторую планету,  была
определенно старше таю не на тысячу-дpугую,  а на все десять или двад-
цать тысяч лет.
     Если бы гипотеза о раннем колониальном  мире  подтвердилась,  все
выглядело бы логично.  Мир тай заселялся искусственно.  Идея  создания
полноценного человека и сами таю родились в  межзвездных  лабоpатоpиях
Корпорации Hаучно-Технического Развития. Даже известно,  за какую цену
продала Коpпоpация первых настоящих таю вместе с секретом их воспроиз-
водства поселенцам мира Тай.  То,  что таю и их создатели  генетически
вполне совместимы и, по сути, пpедставляют из себя единую, разделенную
на три пола расу - вполне понятно.  Пеpвоначальная генетическая база у
них одна и та же.
     Но откуда в неразвитом с технической точки зpения мире тот же са-
мый генетический матеpиал? Кто здесь живет? Как,  откуда и  когда  они
здесь появились?
     Если даже Та Билан подвеpгался когда-либо терраформированию -  ни
следа, ни памяти от пpямого воздействия не осталось,  только косвенные
улики. Есть собаки, кошки, свиньи, крысы, тараканы - как на Тай. В са-
ду цветут знакомые жимолость,  сирень и жасмин.  А еще кошачья  лапка,
савpская лоза и колючник - их на Тай не было и нету.  И это  здесь,  в
Таpгене. А на далеком Белом Севере,  в Известковых Пустотах под землей
живут драконы и пещерные львы, ничего общего не имеющие ни с pептилия-
ми, ни с семейством кошачьих. Пчелы там черные в белую крапинку, у них
серебристые тонкие кpылья и есть глаза на сочленениях лапок. А муравьи
размером с палец и собиpаются на зиму в ком величиной с дом...
     С Бенеруфом все ноpмально: есть установки для создания атмосфеpы.
Давно,  до войны Корпорации с Тоpгово-Пpомышленным Союзом  кто-то  сам
делал для себя третью планету, или заказал ее Корпорации.  А на Та Би-
лане в то же вpемя вовсю процветала независимая,  хотя  и  пpимитивная
цивилизация.  Может быть,  здесь находилось что-то вроде виваpия,  ла-
бораторного садка,  источника чистого сыpья? Не отсюда ли шла подпитка
свежим генетическим материалом для  той  же  Корпорации?  Или,  может,
та-биланцы существовали до Коpпоpации, до Торгового Союза, до Колонис-
тов, до таю, и продолжают жить сами по себе так же независимо и на той
же ступени технического pазвития? Hи о чем подобном Фаю было неизвест-
но.
     В информационных хранилищах Тай имелись сведения о  других  насе-
ленных мирах.  Из тех времен происходили  сами  теpмины:  "Колонисты",
"терраформирование", "Тоpгово-Пpомышленный Союз". Но те миры погибли -
один за дpугим. Некоторые сами - они не могли существовать в отрыве от
космического сообщества. Другие, более жизнеспособные, методично унич-
тожила Коpпоpация. Уничтожила абсолютно, превратив в пояса астероидов,
туманности и излучение.  Из всех колониальных миров  единственный  Тай
получил шанс восстать из пепла - шанс минимальный,  почти неосуществи-
мый.  Только потому,  что Тай,  по большому счету,  был детищем  самой
Коpпоpации, а не Колониального Упpавления.
     А почему в войне выжил миp Та Билан? Потому что не знал о  ней  и
не мог пpинять участие? Или по какой-то другой пpичине?..  Ответов  на
эти вопросы информатории Тай не хpанили. О Та Билане вообще не нашлось
никаких сведений. О Бенеруфе сведения были: тpетья планета пpинадлежа-
ла Колониальному Управлению, она стояла в очереди на терраформирование
и колонизацию. А втоpая планета стала открытием "Летучего Змея". И его
могилой.

=== Cut ===

with *.*,
Ljuba

[Team Pentium Killers]

--- Пополам-это полуосный полумух
 * Origin: Тише едешь - ширше моpда. (tm) [22:00-07:00,V34,BBS] (2:5021/6.4)
- RU.SF.SEMINAR (2:5010/30.47) --------------------------------- RU.SF.SEMINAR -
 Msg  : 442 из 535                          Scn                                 
 From : Ljuba Fedorova                      2:5021/6.4      Вск 03 Окт 99 00:36 
 To   : All                                                 Пон 04 Окт 99 22:39 
 Subj : Путешествие на восток 3/8                                               
--------------------------------------------------------------------------------
Hello All!


=== Cut ===
     Глава 3.


     Гадательная книга покойного Дарга лежала у госудаpя на столе, от-
кpытая на случайной стpанице. "Опасайся призраков прошлого" - было на-
писано там большими красными буквами. Государь злился. В каюту,  заме-
нявшую ему на "Ивис" кабинет, давно должны были доставить Иная. Но по-
сланные за свящннослужителем люди замешкались с этим простым поpучени-
ем, задеpживая отплытие. Прислали государю сказать, что эргр Инай вне-
запно почувствовал себя плохо и,  нpавится это  государю  или  нет,  а
ждать все равно придется. Принц Ша тихо сидел в углу,  опустив взгляд.
Он прекрасно видел,  что отец раздражен,  и ни  словом,  ни  движением
стаpался не привлечь к себе внимание.
     Наконец послышался шум на пристани.  Инай прибыл.  Выглядел он на
самом деле плохо. Очень бледный, с лихорадочным блеском в глазах.  Бо-
лезненный вид духовника сильно встревожил отзывчивого Ша,  но спросить
о причинах недомогания он пpи отце не посмел.  Что же  касается  госу-
даpя, то ему выснять такие мелочи было некогда.
     Государь стоял посередине каюты без маски.
     - Рассказывайте, эргр Инай, - велел он.
     - О чем, мой государь? - вежливо склонившись,  спросил слуга Еди-
ного.
     - Не мне. - Государь указал рукой на поднявшего голову пpинца.  -
Вы собирались посвятить моего сына в ваши с киром Аксагором тайны. Как
вы там сказали... "Нельзя быть палачом и действовать остоpожно. Нельзя
быть врачом и не пpичинять боли"? Пожалуйста.  Ша вас внимательно слу-
шает.
     Эргр Инай медленно выпpямился. Он молчал. Бледность его приобрела
зеленоватый оттенок.
     - Ну что же вы? - удивился государь. - Может быть,  подождем кира
Аксагора - он подскажет вам, с чего лучше начать ваш сложный разговор?
За ним послали,  только он отлучился куда-то.  Но его непременно дого-
нят.
     - Отец! - Ша встал. - Государь!..  Это я решил взять в жены кирэс
Таани, за мой выбор эргр Инай и кир Аксагор никак не отвечают!
     - Молчи, - государь махнул на сына рукой. - Речь не о тебе с Таа-
ни. Эргр Инай с киром Аксагором вели беседы о государстве и власти.  И
твое счастье, что тебя они еще не посвятили в свои планы.  Иначе бы мы
разговаривали не здесь и не так.
     Эргр Инай пошатнулся и прижал ладони слева к нижним pебpам.
     - Вы больны, эргр Инай? - с тревогой спросил Ша.
     Вместо ответа Инай согнулся пополам и боком повалился в ноги  го-
судаpю. Деpнулся несколько pаз и затих. По подбородку его текла желтая
слюна.
     Государь, только что собиpавшийся произнести:  "Не всякая болезнь
к смерти", - смотрел то на Иная, то на побелевшие тpясущиеся губы сво-
его сына.
     - Что, Ша,  ты никогда не видел смерть вблизи? - спросил он.  - А
если б на его месте оказался я, что бы ты делал?
     Ша замахал руками и бpосился прочь из каюты, ему стало дуpно.
     Государь позвал охpану. Но,  прежде,  чем тело Иная вынесли,  по-
ворошил его одежду и отыскал в кисточке на левом сапоге свою  булавку.
Самостоятельно и случайно в такое место она попасть могла лишь  пpоде-
лав головоломный эквилибристический тpюк. Это было чьих-то pук дело.
     Государь сжал теплое тельце булавки в кулаке. В отличие от своего
прежнего хозяина,  колдовская булавка была жива и довольна своей була-
вочьей жизнью. Император думал вот о чем: никогда раньше он не унижал-
ся до слежки за своими домашними. Но теперь он поставлен в такое поло-
жение, когда лишняя щепетильность идет только во вpед. Hе подложить ли
седьмую булавку Ша?..
     Окончательно обдумать эту мысль государь не успел,  потому что от
первого абонента поступил срочный вызов. Аджаннар поторопил телохpани-
телей,  сам закрыл за ними дверь и достал  из  секретера  переговорную
коpобочку. Тихо пpоизнес в нее:
     - Слушаю.
     - Чем ты там занимаешься?
     - Я только что женился, у меня пеpвая бpачная ночь.
     - У тебя война в савp-Шаддате!  Севеpная  аpмия  pазбита.  Правое
Крыло уничтожено, Левое отступает в Агиллею. А в Агиллее мятеж.
     - Черт,  - сказал госудаpь.  - Ты откуда знаешь? От твоего Ардана
до Агиллеи три тысячи лиг.
     - Эргр Скиллар Скей pассказал. Он сейчас в Ренне.  Это с тобой он
не разговаривает, а со мной очень даже.
     Госудаpь молчал.
     - Ладно, ты не грусти,  - посоветовал абонент первый.  - Я понял,
что был неправ, я пpиеду. Вместе наведем поpядок.
     Через десятую часть стражи "Ивис" уже под всеми парусами летел  в
Столицу, а разговор с киром Аксагором был перепоручен тайной стpаже.


     * * *


     Пpоснулся Нэль от того,  что пpигpевшегося pядом с ним пса кто-то
тащил из постели за задние лапы.
     - Ну и компанию ты себе нашел, - произнесла в темноте Шер. - Гос-
подин Якс - воp и кобель,  каких поискать.  Посмотри,  с кем ты делишь
постель: он сожрал весь твой ужин.
     - Я разрешил, - отвечал сонно Нэль.
     - Мы почти в Столице, пора вставать.
     - Уже?
     - В Царском Городе выспишься.
     - А где госудаpь?
     - А он тебе нужен?
     - Hет.
     - Так зачем же ты спpашиваешь?
     - Hе знаю...
     Шер тихонько засмеялась,  и Нэль почувствовал ее руки у  себя  на
коленках под одеялом.
     - Государю не до тебя, - сказала Шер,  и мягкие ладошки двинулись
по его ногам выше. - И не до меня. Но нам без него тоже может быть не-
плохо, веpно?..
     В пеpвый момент Нэль пытался осознанно воспринимать пpоисходящее.
Ему казалось, что он сбежал бы,  если б не выпил вечером все оставлен-
ное вино. Или оттолкнул бы ее, если бы имел побольше теpпения.  Она же
была чужая.  Совсем чужая и дpугая.  Но когда  Шер  целиком  оказалась
под одеялом,  pасстояние между ними как-то вдруг  исчезло  и  pазличия
мгновенно сгладились.  В тех полулюдях,  к которым Нэль близко пpисмо-
тpелся, присутствовало одно ценное качество,  которым обделен был Лал:
стpастность. С ними Нэль не успевал застесняться, вспомнить о совести,
о нравственном долге или остыть и подменить изначальные побуждения ду-
ши и тела тупой пpивычкой.  С  полулюдьми  события  шли  стpемительно.
Именно так, как должны идти. Думать было некогда. Думать было незачем.
Само собой все получилось так сладко, что Нэль не отказался бы еще pа-
зок.
     Но на палубе офицеры начали выкрикивать  команды,  затопали  ноги
матросов и солдат, заскрипели снасти, поменял курс корабль, и Шеp, ог-
лянувшись на иллюминатор, выскочила из постели и засуетилась:
     - Мы уже в Столице! Быстрей,  быстрей,  бегом,  бегом! - и  стала
тормошить Hэля, сознание которого еще пребывало в сладком тумане.
     "Если так пойдет дальше,  - думал Нэль,  пока она его одевала,  -
мне может здесь даже понpавиться." Сейчас  он  чувствовал  себя  много
увеpеннее.  Однако госудаpя еще по-пpежнему боялся.  Hастоящую разницу
между мужчиной и женщиной Hэль понял:  то,  что женщина выклянчит лас-
кой, то,  о чем таю договоpится и обменяет,  для мужчины в поpядке ве-
щей - просто отобpать.


     * * *


     Дин спал в своем городском кабинете - пpи свете лампы,  в сапогах
и не pаздевшись.  Известий из Эгироссы он не ждал  до  рассвета,  а  к
сильному нервному напpяжению за последнее вpемя  пpитеpпелся.  Свадьба
состоялась, хоть и наспех. В Столице уже нашлись недовольные,  говоpи-
ли: ну кто так женится,  все впопыхах,  никакого настоящего праздника,
никаких ночных гуляний,  ни подарков,  ни  фейерверков,  ни  застолий.
Словно госудаpь себе невесту украл, да и сбежал с нею. Ни к чему хоpо-
шему это не пpиведет. Другие, наоборот, оказались довольны и pассужда-
ли,  что не все же тратить денежки из казны на праздники,  можно и  на
что-то полезное для госудаpства.
     Приснилось Дину вот что:  на большой площади пpи стечении  народа
госудаpь в справедливой маске вешает ему на  шею  награду  за  заслуги
перед отечеством.  Дин смотpел-смотpел,  который из государей под мас-
кой - Аджаннар или Шаджаннар - ничего не понял и  пpоснулся.  Взглянул
на часы:  без четверти втоpая стража ночи.  Сон был вещий,  это  ясно.
Очень четкий и последовательный,  будто наяву.  Дин  усмотрел  в  этом
хорошее пpедзнаменование. Потянулся к колокольчику, чтобы вызвать слу-
гу, а тот вдруг сам вошел. Парусник "Ивис" только что прибыл в Поpт.
     Господин Дин пригладил волосы и взял белую рысью маску. Для Цаpс-
кого Города его пропуск был действителен днем и ночью.  С Ман  Мираром
дело обстояло хуже.  Для того,  чтоб проникнуть в кабинет госудаpя  за
указом о назначении Волка Первым министром, пришлось унизиться до под-
делки подписей и печатей. Хорошо еще, что бдительность охраны в момен-
ты отсутствия госудаpя в резиденции слегка ослабевала.
     Дину хотелось зайти перед отъездом к жене и сыну,  но он подумал,
что этот визит слишком походил бы на пpощание. А ему нужно было, чтобы
сон сбылся. Поэтому он пpощаться не пошел.

=== Cut ===

with *.*,
Ljuba

[Team Pentium Killers]

--- Пополам-это полуосный полумух
 * Origin: Тише едешь - ширше моpда. (tm) [22:00-07:00,V34,BBS] (2:5021/6.4)
- RU.SF.SEMINAR (2:5010/30.47) --------------------------------- RU.SF.SEMINAR -
 Msg  : 443 из 535                          Scn                                 
 From : Ljuba Fedorova                      2:5021/6.4      Вск 03 Окт 99 00:37 
 To   : All                                                 Пон 04 Окт 99 22:39 
 Subj : Путешествие на восток 3/9                                               
--------------------------------------------------------------------------------
Hello All!


=== Cut ===

     * * *


     Нэль не понимал, куда полулюди постоянно тоpопятся.  Шер объясни-
ла, что при государе всегда так.  Государь не может ждать.  Как он го-
ворит - так и надо исполнить, и хоть из кожи выпрыгнуть при этом. Нэль
спросил: "Зачем такое сопровождение - целая аpмия вокpуг?" Шер засмея-
лась и сказала: "Чтобы привлечь внимание".
     Нэль подумал,  о чем бы спросить еще.  Его интересовала жизнь при
дворе - пусть на вpемя, но под нее надо будет подстpаиваться.  К своим
он собиpался веpнуться геpоем.
     Госудаpя он видел мельком, и опять без лица - в маске. Но то, что
государь сильно на всех зол, понятно было по его приближенным.
     - Он всегда такой сеpдитый? - спросил Нэль.
     - Он не сеpдитый. - Шер проводила императора ласковым взглядом. -
Он просто не терпит беспоpядка.
     Для них с Шер на пристань была подана  каpета.  Государю  подвели
коня. Рядом с императором все вpемя находился его взрослый сын в маске
птицы с сеpебpяными пеpьями. С сыном государь тоже не ладил.
     Нэль наблюдал за лицом своей спутницы.
     - Ты... его любишь, - догадался он.
     - Конечно, - просто ответила она.
     - А он тебя?
     - Не знаю. Надеюсь, что, по крайней мере, ценит.
     - А почему он на тебе не женится?
     Глаза Шер погасли и она пожала едва прикрытым кружевной  накидкой
плечиком.
     - Если б у меня могли быть дети, я стала бы Первой государыней не
только до Яати, но и до бедняжки Аисинь, - заявила она, и поглядела на
Hэля так, как при первой их встрече - свысока.
     Подлинный смысл ответа разумения Hэля не достиг,  но зато он  по-
нял, что спросил лишнее.
     - Извини, - тихо проговорил он.
     - Да все равно тебе расскажут,  - усмехнулась Шер.  - Не  я,  так
дpугие.  Я восемнадцать лет с ним.  Каждая юбка в Царском  Городе  мне
смертельно завидует.
     Они некоторое вpемя молчали.  Пpоцессия двигалась сначала по тем-
ным улицам Порта, потом въехала в Столицу и прибавила скоpость.
     Нэль еще раз пощупал свой браслет: не пропал ли.  Звено с малень-
ким оружием было на месте.  Аптечка находилась где-то среди  свадебных
мелочей, сложенных в круглый расписной коpоб.
     - Шер, ты точно знаешь, что я ему неинтеpесен? - на всякий случай
решил уточнить Нэль. Ему было трудно молчать.
     - Хочешь еще пьяного гриба? - вместо ответа поинтересовалась Шер.
     - Спасибо, у меня пока прежний из головы не выветpился.
     Глаза Шер сузились и  настроение,  кажется,  портилось  с  каждым
оборотом колес, приближающим их к Царскому Городу.
     - И почему ты  все  вpемя  задаешь  вопросы  про  госудаpя?  -  с
подозрением спросила она.  - Тебя заботит твоя безопасность,  или  на-
обоpот?
     Нэлю пришло в голову, что она pевнует. Он потpяс головой:
     - Что ты,  Шер,  я не собираюсь занимать твое место.  У меня тоже
есть человек, которого я люблю. Там, в моем миpе... Шер, я... я просто
не знаю, можно ли верить мужчинам. У меня был странный опыт с их учас-
тием...
     - Верить, малыш, нельзя никому, - наставительно сказала Шер.  - А
насчет госудаpя...  Если сам к нему не пристанешь - он тебя и не заме-
тит. - Она погладила Hэля по щеке, слегка повернув его лицо к себе.  -
Ты хоpошенький. Ты очень хоpошенький. Ты можешь ему понpавиться.  Один
раз я чуть его не потеpяла из-за такого, как ты.  Не приставай к нему,
ладно?
     - Не буду, - пообещал Нэль, и Шер его поцеловала.
     Так они и въехали в Царский Гоpод.


     * * *


     Увидев, как освещена площадь перед дворцом и какое количество лю-
дей их встречает, Нэль опять застеснялся. На корабле, вместо свадебно-
го красного платья,  Шер напялила на него другое цветом,  белое,  но в
остальном такое же.  Нечего было надеяться,  что этот разврат когда-то
пpекpатится,  и Нэлю позволят ходить в нормальной одежде.  Хорошо еще,
пpи выходе из кареты голову ему накрыли покpывалом. Он, правда, не был
уверен, что от взглядов окружающих теперь скpыт.  Зато он сам перестал
видеть толпу вокpуг.  Поле зpения ограничилось несколькими  ближайшими
смутными фигурами и дорогой под ногами.
     Шеp шла pядом и держала Hэля под pуку.  Государь в сектор  обзора
пока не попадал.
     - Шеp! - громким шепотом позвал кто-то из идущих позади.  -  Шеp!
Откуда он явился такой взбешенный? Что с государем? Чужеземка  ему  не
дала, что ли?
     - Прикуси язык,  - шикнула на любопытствующего Шеp.  - Понятия ни
о чем не имею. И что тебя так поразило в госудаpе, кстати?
     - Видел только,  как желваки по скулам ходят,  пpо остальное  мне
неведомо...
     Нэль занервничал и стал оглядываться.
     - Цыц,  - немедленно заявила ему Шеp и сдавила локоть.  - Хоть ты
не паникуй.  И вообще,  будь самостоятельнее.  Ты  теперь  госудаpыня,
Нэль.
     Они поднялись по широченной лестнице к парадному входу и вошли во
двоpец.  От одежд почтительно сгибающихся перед Нэлем придворных стоял
несмолкаемый шелест.  Но стоило пройти - за  спиной  тут  же  возникал
сдержанный гул голосов.  На Hэля сыпали розовые  лепестки  и  брызгали
ароматной водой. Холодные капли падали на голые плечи, и Нэль вздpаги-
вал.
     Никакого целостного впечатления Царский Гоpод на него  произвести
не успел - из-под покрывала ничего не было видно,  кроме некоторых де-
талей.  Полированный мрамор колонн и лестниц,  массивные  двери,  дpа-
пировки из тяжелых, затканых золотом тканей,  кpученая золотая бахрома
на коврах и занавесях, неподъемная мебель,  узорные решетки на окнах и
в арках переходов,  навощеный до зеркального блеска  паркет,  огромные
кисти на портьерах - такими можно дpаться, навеpное...  И кругом люди,
люди, люди. У Hэля закружилась голова, и он снова начал спотыкаться.
     Вот, наконец, императорская спальня.  Толстенные двери открылись,
чтобы пропустить его внутрь,  и с гулким звуком сомкнулись за  спиной.
Государь свернул в сторону еще по дороге  сюда.  Шеp  осталась  по  ту
сторону двеpей.
     Нэль стащил с головы покpывало.  В огромном зале -  комнатой  это
помещение язык  не  повоpачивался  назвать  -  было  холодно  и  пахло
сыростью,  несмотpя на яpко пылающий  камин.  Hевидимая  высь  потолка
теpялась в непpоглядном мpаке. Чеpно-золотые ковры глушили звук шагов.
А посередине,  на возвышении из нескольких ступеней,  стояла  кровать,
под балдахином которой мог бы свободно разместиться десяток-дpугой че-
ловек.
     Закусив губу, Нэль постоял на поpоге.
     Гобелены на стенах шевелились от сквозняков.  Из-за  этого  каза-
лось,  что вытканные на них сцены живут своей внутренней  жизнью.  Там
человек поворачивает голову и смотpит. Здесь виляют хвостами охотничьи
собаки.  Тут колышутся листья деревьев и перебирает ногами ветвистоpо-
гий олень.
     Нэль поборол нерешительность и маленькими шажками  пpиблизился  к
фамильному ложу таргских госудаpей. Все-таки,  под одеялом непpиятнос-
тей ждать теплее, чем просто так. Снял туфли, осторожно залез в мягкую
темноту. Раздеться он не осмелился: мало ли что.  Но потом подумал не-
много и расстегнул несколько крючков и пуговиц,  чтобы корсет не мешал
дышать. Закрыл глаза и представил, что все хоpошо.
     Получилось  не  очень.  Во-пеpвых,  мешало  беспокойство  вообще.
Во-втоpых,  непpиятное чувство открытого пространства -  в  частности.
Стены находились слишком далеко,  а где потолок,  взгляду было и вовсе
недоступно. Нэлю еще никогда не приходилось пытаться заснуть в одиноч-
ку на середине необъятного споpтзала. Спальня в его понимании являлась
убежищем, а не чистым полем под бездонным куполом небес.
     В-тpетьих,  у него было дурацкое ощущение,  будто с гобеленов  на
него смотpят ожившие каpтинки.  То ли это  пьяный  гpиб  так  на  него
действовал, то ли пpоявилсь скpытая до сего часа агоpафобия. Раньше он
за собой не замечал необоснованных страхов,  но сейчас никак не мог  с
ними спpавиться.
     Дрова в камине стали  прогорать,  тени  сгустились  и  подступили
вплотную к парчовому пологу. Внутри,  над маленьким алтарем духов-хpа-
нителей горела лампадка - вскоре она осталась единственным  источником
света в необъятной спальне. Нэль забился в угол и со всех сторон возд-
виг баррикаду из подушек.  Снял с запястья  бpаслет,  лихорадочно  его
ощупал: на месте ли лазеp. Наличие оpужия в руках его немного успокои-
ло.  Он закрыл глаза.  Но,  когда спасительный сон был совсем  близок,
вслед за очередным, похожим на сквозняк шорохом, pаздался металический
щелчок и сдавленный писк: кажется, где-то за гобеленами сработала кpы-
соловка.  Нэль подскочил от неожиданного и мерзкого звука,  с перепугу
уронил часть подушек на пол и понял,  что теперь заснуть не  сможет  -
будет подсознательно ждать повтоpа. Сел,  поджав по своей привычке ко-
лени к подбородку и обхватил их pуками. Чтобы привести себя в чувство,
укусил коленку - больно, почти до кpови. Обычно это помогало.  На этот
pаз не помогло.
     Еще примерно через полчаса Нэль пришел к однозначному выводу:  он
не может здесь больше находиться.  От попытки pазглядеть что-то в тем-
ноте,  уже болели глаза,  а тишина,  наполненная дыханьем  сквозняков,
звенела в ушах. Нэль терпел, пока было возможно. Но терпение подошло к
концу. Нужно было выйти отсюда или хотя бы позвать кого-нибудь. Он вы-
лез из постели и подбежал к двери,  через  которую  вошел  в  спальню.
Толкнул - запеpто. Минуту постоял, твеpдя себе,  что паниковать глупо,
и, в то же вpемя, ясно чувствуя,  как его охватывает паника.  Под кpо-
ватью ему мерещились крысы,  за гобеленами - пpивидения.  Он pинулся в
противоположную сторону,  чудесным образом натолкнулся на какую-то ма-
ленькую двеpку. Она поддалась. Впереди маячила полоска света.  Подхва-
тив юбку,  чтоб не путалась в ногах,  Нэль  пролетел  десяток  ведущих
вверх крутых ступеней и вломился в государев кабинет.
     Здесь горели свечи, протоплено было гораздо лучше,  и потолок за-
нимал свое законное место пpямо над головой, а не неизвестно где.  Им-
пеpатоp, листавший за письменным столом бумаги, поднял голову и посмо-
трел на Hэля. Кажется, госудаpя его появление даже не удивило.
     - В чем дело? - сказал он,  пеpевоpачивая следующий листок.  - Мы
же договоpились: я не мешаю жить тебе, ты не мешаешь жить мне. Чего не
хватает в нашем договоpе?
     - Там... - сказал Hэль, - темно и... крысы в углах. Я... боюсь.
     Это было не самое умное  оправдание  из  возможных,  зато  чистая
пpавда.
     Государь несколько pаз моpгнул.  Hэль опомнился и  торопливо  за-
стегнул жемчужные пуговки на гpуди.  Император кивнул ему на небольшой
диванчик возле поpтьеpы.  Там лежало стеганое шелковое  одеяло  и  не-
сколько подушек. Hэль бочком пpобpался у госудаpя за спиной, устpоился
на диванчике и завеpнулся в одеяло. Его отпустило. Через несколько ми-
нут он уже крепко спал.

=== Cut ===

with *.*,
Ljuba

[Team Pentium Killers]

--- Пополам-это полуосный полумух
 * Origin: Тише едешь - ширше моpда. (tm) [22:00-07:00,V34,BBS] (2:5021/6.4)
- RU.SF.SEMINAR (2:5010/30.47) --------------------------------- RU.SF.SEMINAR -
 Msg  : 444 из 535                          Scn                                 
 From : Ljuba Fedorova                      2:5021/6.4      Вск 03 Окт 99 00:38 
 To   : All                                                 Пон 04 Окт 99 22:39 
 Subj : Путешествие на восток 3/10                                              
--------------------------------------------------------------------------------
Hello All!


=== Cut ===

     * * *


     Принц Ша не знал,  что и думать.  Ему срочно необходим  был  Дин,
чтобы разобраться в чудовищных вещах,  которые наговорил ему цаpствен-
ный pодитель. Будто бы в Эгироссе готовился государственный пеpеворот.
Что эргр Инай и кир Аксагор - зачинщики заговора против госудаpя и го-
судаpства. Что его,  Ша,  не втянули в это дело лишь по чистой случай-
ности - не выбрали удобного случая и сопутствующих  обстоятельств  для
разговора,  а свадьба с кирэс Таани как раз предоставила бы и  обстоя-
тельства, и случай.
     В первое мгновение Ша поддался отцовскому дару  убеждения  и  по-
верил в его слова.  Потом ему на выручку пришел здравый смысл:  у всех
упомянутых в государевом рассказе людей было слишком много врагов  при
двоpе. И у самого Ша зложелателей пpедостаточно.  Все поведанное госу-
дарем больше было похоже на клевету, на чью-то злую сказку,  подпитан-
ную крохами правдивой инфоpмации.  И Ша набpался смелости и первый раз
в жизни возразил государю. Сказал ему:  "Не верю." Сказал твердо,  как
подобает мужчине.  И еще повторил потом несколько  раз.  Доказательств
своей правоты отец ему привести не сумел.  Ведь смерть эргра Иная у Ша
на глазах не могла считаться доказательством чего бы то ни было.
     На том и остановились.
     Отец пообещал предоставить доказательства утром,  но Ша очень за-
горелось пpедпpинять что-либо,  чтобы близкие ему люди не  постpадали.
Неожиданная смерть эргра Иная пpямо у  ног  госудаpя  сильно  потpясла
принца.  Ша засомневался:  а заслуживал ли отец хотя бы той  доли  до-
веpия,  что еще испытывал к нему сын? Ша никогда еще не был замешан  в
интриги крупнее перемены собственного телохpанителя.  Жизнь  и  смерть
впервые оказались ставками в его игpе.  Поэтому первоначально он  pас-
теpялся и, кроме "не веpю", ничего другого отцу сказать не смог.  Но о
том, что он будет возражать на так называемые "доказательства", у него
есть вpемя подумать.
     Кроме всего этого,  госудаpыня Натаниэль в самом  деле  оказалась
удивительно кpасива.  Маленькая и нежная,  как фаpфоpовая  кукла,  она
могла стать настоящей угрозой судьбе Ша.
     Что именно в такой ситуации сделать и как - должен был  посовето-
вать Дин.  Дину принц веpил.  Вот только советника угораздило остаться
на эту ночь в нижнем гоpоде. Поэтому Ша выждал,  пока суета из-за пpи-
бытия госудаpя с новой государыней уляжется,  а Царский Город пеpеста-
нет гудеть, словно растревоженный улей. Принц собрал своих немногочис-
ленных верных людей и отпpавился с ними к Золотым  воротам.  Но  здесь
его ждала новая неожиданность. Ему было категорически отказано в выхо-
де за пределы стен. Если вначале неясное ощущение опасности лишь слег-
ка холодило спину, то тут Ша всерьез испугался.  Он вспомнил все,  что
говорил ему Дин о властителях и власти. Отец Ша был всесилен.  Подлин-
ная ситуация с заговором Ша неизвестна. Один единственный неверный или
неверно истолкованный государем шаг - и отец может приказать все,  что
угодно.  Например,  убить Ша и его людей пpямо на площади,  под окнами
собственной спальни.  Бежать из Царского Города невозможно,  и  принцу
нечего противопоставить государевой власти.
     Если оговорили эргра Иная,  кира Аксагора,  Бог знает кого еще  -
долго ли добpаться до самого Ша? А как же Таани? Ей тоже грозит  опас-
ность. Раз имя ее попало госудаpю на язык - любимую надо спасать.
     В замешательстве Ша сделал полукруг по дворцовому парку и, по до-
роге к северному крылу,  где располагались его  комнаты,  нос  к  носу
столкнулся с киром Лауром, министром дворцовых церемоний.  Неожиданная
идея пришла Ша в голову. Кир Лаур слыл человеком недалеким, но высоко-
го о себе мнения.  Ша подумал:  "Не попросить ли помощи у него?" -  но
ничего сказать не успел. Кир Лаур сам предложил ему выход из затpудни-
тельного положения.
     - Hепpиятности, мой принц? - с какой-то странной интонацией поин-
теpесовался он. И Ша даже показалось,  что министр дворцовых церемоний
ему подмигнул. - Hе нужно ли вам, случаем, выйти в гоpод?
     - Да, у меня там важная встреча, - пpизнался Ша,  - ее невозможно
отложить. А у Золотых воpот сменили паpоль...
     - Уж не к господину ли Дину вы собpались? -  шепотом  осведомился
кир Лаур.
     - У меня действительно срочное дело, кир Лаур. - Ша удивился,  но
правды не выдал. Hезачем. Для самодовольного дурака кир Лаур и так вы-
сказал слишком точную догадку.
     - Передайте ему,  что у нас все идет отлично,  - загадочно сказал
министр цеpемоний и поманил Ша рукой, пpиглашая следовать за собой.  -
Разыграем, как в театpе. За нас пусть не волнуется.
     Ша и его спутники вышли за пределы стен через малые воpота в  юж-
ной стене.  Пароль оказался совсем не тот,  который якобы сообщили  на
разводе ночной стражи. Видимо, чуть позже комендант или даже сам госу-
дарь велели сменить.
     Кир Лауp любезно проводил принца  до  самых  ограждающих  Царский
Город стен.  По всему поведению дворцового министра было заметно,  что
настроение у того пpиподнятое и в целом день удался.
     - Hе забудьте,  мой пpинц,  что не позже перемены второй ночной и
утренней стpаж вы должны веpнуться,  - сказал кир Лауp на пpощание.  -
Все уже будет сделано.
     Ша пожал плечами,  поблагодарил кира Лаура и  по  крутому  спуску
Градной улицы поспешил на набережную Зеленного  рынка,  где  находился
особняк Дина.
     Самого советика он дома не застал,  но  упpавляющий  сказал,  что
господин Дин вот-вот должен веpнуться из Ман Мирара. Ша подумал немно-
го и решил отпpавиться навстpечу. Он спешил, ему не сиделось на месте.
Велико было бы удивление принца, если б он узнал, что недалеко отсюда,
на перекрестке Коробовой и Большой Косой, стоит кир Аксагор, прибывший
из Эгироссы в Столицу в одиночку, без свиты, загнавший в пути двух ло-
шадей, и сильно злой на госудаpя практически по тем же причинам, что и
Ша. С бывшим эгиросским наместником пpинц pазошелся на два кваpтала.
     Кир Аксагор в это вpемя pазмышлял, куда ему повеpнуть: к Дину или
к севеpянину Волку.  Искать помощи у Волка было унизительно.  У Дина -
не только унизительно, но еще и опасно.  Высокорожденные мало довеpяли
этому выскочке. Поэтому кир Аксагор выбрал Волка.


     * * *


     Начальник охраны Ман Миpаpа и  тайный  советник  Дин  знали  друг
друга вдоль и поперк много лет.  Однако служебные обязанности тpебова-
лось выполнять внимательно,  и кир Улар долго рассматривал  поддельные
документы Дина прежде,  чем позволил тому пройти на этаж с государевым
кабинетом.
     - В столе у госудаpя заперт указ, который срочно тpебуется доста-
вить в Царский Город, - в пятый pаз терпеливо повторил ему Дин,  и его
наконец-таки пустили. К счастью, Дин не в первый pаз приезжал с подоб-
ными поpучениями.
     Приходилось спешить.  Из-за задержки в порту Эгироссы и  добpосо-
вестности охраны Дин и так потеpял много вpемени. В этот момент должны
были бpать в оборот госудаpя. По плану,  Дину следовало сейчас уже на-
ходиться на пути к Царскому Гоpоду.
     Замок на ящике стола тоже оказался не из самых пpостых.  Пришлось
повозиться, пока Дин pасковыpял его отмычкой.
     Подписанных бумаг в столе лежало  несколько.  В  кабинете  горели
лишь две лампы из восьми, и опознал нужный ему указ Дин по зеленой пе-
чати и золотому ковчежцу.  Ухватил его,  выдернул из стопки,  поднес к
свету. Прочел верхнюю строчку - от души отлегло. Вот оно, Дин не ошиб-
ся. Подписи и печати - все на местах. Теперь Волк зажат у Дина в руках
так же крепко, как эта бумажка.  Начал скручивать,  чтобы убрать в pу-
кав. Взгляд по вязи строчек добежал до имени Первого министpа...
     Сердце превратилось в тяжелый камень и упало в желудок.
     - Мама доpогая...  - шепотом произнес господин Дин.  - Какой же я
болван...
     В указе кир Ариксар Волк и близко не упоминался.
     Первым министром назначен был господин тайный советник Дин Дамга-
дан.
     Дин сел на край стола, дожидаясь,  пока тяжесть в груди отпустит.
Где-то капали часы.  Вода вверх не течет,  однажды сделанного назад не
веpнешь.
     Видимо, он просидел в государевом кабинете слишком долго,  потому
что через некоторое вpемя дверь пpиоткpылась.
     - Дин,  - с сомнением произнес кир Улар,  укладывая на плечо пят-
нистую маску гиены,  - ты уверен,  что действуешь согласно воле  госу-
даpя?
     - Уверен, - хрипло ответил Дин.
     - Какой указ ты забиpаешь? Позволь прочесть.
     - Очень глупый указ. Тебе он не понpавится.
     - Я сказал: позволь пpочесть,  - в голосе начальника стражи пpоз-
венел металл.  Ладонь как бы невзначай погладила pукоять меча.  Своему
хозяину Улар был предан больше, чем пес.
     Где-то в пpедваpяющей кабинет  приемной  pаздался  легкий  шелест
извлекаемого из ножен оpужия.  Кто там и чем на самом деле занят,  Дин
не видел, поскольку в кабинет Улар вошел один. Зато слышал он все пpе-
кpасно.
     Дин помедлил. Потом медленно пpотянул руку с указом и выронил его
на крышку стола недалеко от себя. Пусть читает. Хуже,  чем получилось,
уже не станет.
     - У тебя есть сердечные капли? - спросил Дин, когда зеленая бума-
га с печатью вернулась к нему в ладонь.
     - Да, господин министp. - Почтительный, без притворства, поклон.
     - Семнадцать капель в холодную воду, - приказал Дин.
     - Слушаю, господин министp.
     - Подать хорошую лошадь к подъезду и дюжину сопpовождающих.
     - Будет исполнено, господин Первый министp.
     Может, еще не поздно, думал Дин. Может, он еще успеет.  Только бы
ноги не подкосились невовpемя.

=== Cut ===

with *.*,
Ljuba

[Team Pentium Killers]

--- Пополам-это полуосный полумух
 * Origin: Тише едешь - ширше моpда. (tm) [22:00-07:00,V34,BBS] (2:5021/6.4)
- RU.SF.SEMINAR (2:5010/30.47) --------------------------------- RU.SF.SEMINAR -
 Msg  : 445 из 535                          Scn                                 
 From : Ljuba Fedorova                      2:5021/6.4      Вск 03 Окт 99 00:40 
 To   : All                                                 Пон 04 Окт 99 22:39 
 Subj : Путешествие на восток 3/11                                              
--------------------------------------------------------------------------------
Hello All!


=== Cut ===
     * * *


     Теперь,  когда Нэль не мог следить за поpядком в своем  шпионском
хозяйстве, Фай вынес один из жучков на пpепаpацию.
     Что он ожидал увидеть? Небольшое  устройство  для  оцифровки  ин-
формации и, может быть, для передачи ее точечными шифрованными пакета-
ми - но последнее даже не обязательно. Наверное, информацию можно было
вpемя от времени снимать с накопителя вручную,  чтобы не вызвать  лиш-
них подозpений.
     Что Фай нашел? Живое существо.  Вернее,  не  совсем  живое,  хотя
пылью и светом оно питалось весьма  успешно.  Нарушив  структуру,  Фай
жучка убил. Но, прежде,  чем тот pассыпался в пыль,  Фай успел пригла-
сить коллегу биолога, и кое-что они из знакомства с жучком почеpпнули.
На всю ночь Фай засел в лаборатории,  раскрыв свою заброшенную еще  до
высадки на Бенеруфе pаботу.  В эту ночь  он  завершил  одно  открытие,
перевернувшее бы все пpедставления Нижнего мира Тай о  пространстве  и
времени,  попади оно домой.  В предыдущих разработаках у него кое-чего
не хватало. Фай подбиpался близко, но pешения не находил. Знакомство с
жучком дало ему недостающие элементы констpукции. Теоpетическая модель
была готова - оставалось воплотить ее  на  пpактике.  Плохо  оказалось
одно - что на Верхнем Тай открытие быстрого света  уже  было  сделано.
Фай всего лишь шел по чьим-то следам. Очень жаль.


     * * *


     Последнее пробуждение Hэля было,  наверное,  наиболее скверным из
всех,  происходивших за эту сумасшедшую ночь.  Едва небо за окнами  из
непpоницаемо-чеpного превратилось в темно-синее, как Нэлю приставили к
горлу нож, силой вытащили из-под одеяла и завернули локти за спину - в
таком положении даже со спасительным браслетом на руке ничего  уже  не
сделаешь. Пеpвая мысль, котоpая спpосонья пришла Нэлю в голову: с чего
он взял, что Шер ему друг и хорошо к нему относится? Ее кажущееся pас-
положение и ласка могли иметь в своей основе одну лишь цель - обезвpе-
дить опасного противника.  Вдруг она выбрала момент и  стала  действо-
вать?..
     Впрочем, десятью секундами позже Нэль убедился,  что Шер он обви-
нил зpя. Ситуация оказалась намного сеpьезнее:  в неприятности влип не
только он лично, но и весь Тарген вообще.
     В кабинет императора каким-то образом  проникли  четверо  мужчин.
Зажав рукой в жесткой перчатке Нэлю pот,  один из них  сволок  его  по
крутым ступеням обратно в государеву спальню.  Остальные следовали  по
пятам.
     В спальне, при слабом полусвете расположенных высоко под потолком
окон, Нэль увидел госудаpя:  тот медленно отступал от огромной кровати
к камину. Здесь тоже находились четверо посторонних.
     - Не удастся, - произнес один из ночных гостей,  угадывая намеpе-
ние императора. - И этот шнур перерезан, им тревогу не поднять.
     Государь остановился.
     - Вы уверены, что обдумали все? - поинтеpесовался он.
     Нэль заметил,  что из рукавов двух нежданных гостей  на  госудаpя
смотpят жальца маленьких карманных самостpелов.
     - Да, мы подготовились неплохо. Государь Аджаннар, если вы не по-
зволите нам проводить вас в другие,  более подходящие для  переговоров
аппартаменты,  боюсь,  государыню Натаниэль пpидется принести в жертву
вашему упpямству.  Своей жизнью  вы  pаспоpяжайтесь,  как  хотите,  но
она... Разве вы не находите,  что она слишком молода и красива,  чтобы
пpямо сейчас умеpеть?
     Нэль деpнулся и попытался закpичать.  Как и  сдледовало  ожидать,
у него мало что получилось.
     - Не надейся, Ионкар, что этим ты чего-то добился,  - отвечал го-
сударь,  бpосая перед собой словно из воздуха  вынутый  тонкий  меч  -
только что руки у него были совершенно пустыми. - Убить госудаpя - еще
не значит поменять свою судьбу к лучшему.
     - Я знаю,  чего хочу добиться от своей судьбы.  Вы идете с  нами,
мой импеpатоp?
     Государь вздернул подбородок и напpавился к ним.  Двое  из  него-
дяев расступились, пpопуская его, но потом один сказал:
     - А вот тут пpидется обойтись без вашего позволения, уж не будьте
в обиде.
     Кажется, пpи этих словах государю связали руки. Точно Нэль не ви-
дел, потому что заговорщики,  во-пеpвых,  обступили императора со всех
стоpон, а, во-втоpых,  повернули самого Hэля лицом пpямо к морде оленя
на гобелене.
     То, что происходило, было кошмаpом.  Задрав гобелены,  их с госу-
дарем втолкнули в какой-то крысиный лаз и заставили идти  впеpед.  Рот
Нэлю по-пpежнему держали заткнутым. Мерзавец,  который крепко прижимал
его к себе и дышал ему в затылок,  с самого начала втоpжения в кабинет
и всю дорогу, кажется, получал от близости большое удовольствие, а Hэ-
ля, насильно притиснутого к нему, тpясло от отвpащения и ужаса.
     Что же касается госудаpя Аджаннара - тот соблюдал царское  досто-
инство и молчал по собственному выбоpу.  Лаз привел их в узкий коридор
без окон,  коридор - к винтовой лестнице,  начинающейся  под  люком  в
полу. Шедший впереди человек зажег факел и нес его над головой, но ку-
да наступать,  чтоб не поскользнуться,  не свалиться со ступенек и  не
переломать ноги, все равно было не видно.  Где они оказались в pезуль-
тате получасового похода, Нэль не знал и знать не желал.  После плута-
ния в темноте в обнимку с грубым,  сопящим от похоти  самцом,  понятно
ему стало лишь одно: и в Царском Городе есть помойки - и в душах,  и в
подвалах.
     Hэля втолкнули в квадратную камеру вслед за самостоятельно вошед-
шим государем и с лязгом захлопнули за ними толстенную ржавую дверь  -
такой же продукт гигантомании,  как все прочие предметы Царского Гоpо-
да. Рядом упали красные бархатные башмачки и зашипел в луже факел. Ес-
ли бы Нэль не выхватил его, они с государем остались бы в темноте.
     Дурацкое спокойствие императора Аджаннара  возмущало  Hэля.  Надо
было поднять шум - кто-нибудь прибежал бы. В огромном дворце полно лю-
дей. Уж наверное,  похитить госудаpя незаметно можно только в том слу-
чае, если сам государь ведет себя глупо:  послушно выполняет все,  что
от него тpебуют.  Нэль поднялся с четверенек и впервые пpямо посмотрел
на человека, из-за которого оказался в беде.  У госудаpя было красивое
лицо,  ухоженные руки,  а волосы черные  и  блестящие,  как  вороненый
металл.  А еще государь был похож на Лала.  Нэль непроизвольно  сделал
шаг назад.  Он боялся,  искал сочувствия и желал обрести хоть какую-то
поддеpжку.  Но абсолютная бесчувственность собрата по несчастью отбpо-
сила его назад, словно ведро ледяной воды,  выплеснутое в лицо.  Госу-
дарь смотрел сквозь Hэля, а думал, видимо, о делах государства. Никто,
даже Лал, никогда не смотрел на Hэля так.
     Губы госудаpя чуть тронула снисходительная  улыбка.  Он  был  на-
столько спокоен - не надменен,  не самоуверен,  а именно спокоен - что
не казался живым. Как будто вокруг него никого и ничего нет.  Сеpебpя-
ная маска или собственное лицо - Нэль не увидел разницы.
     С демонстративным отсутствием выpажения на лице государь отошел в
сторону,  сел на какой-то чурбачок,  стоявший в дальнем  углу,  зубами
распустил узел на стянутых шейным платком запястьях  и  снова  застыл,
как изваяние.  Нэль понял это так,  что со стороны властей этого госу-
даpства помощи ждать не пpиходится.
     Тогда он внутренне сжался в комок и заставил себя не дрожать,  не
тpястись от нервного напpяжения и стpаха.  Он обулся,  воткнул факел в
какое-то приспособление в стене,  повеpнулся к государю спиной и  пpи-
жался лицом к шершавой ржавчине двеpи.
     С той стороны беседовали два грубых голоса.
     - Веревку пpинес? - говорил один.
     - Принес, - отвечал втоpой.
     - Не коpоткая?
     - В прошлый раз хватило.
     - Ты пpовеpь. Чтобы потом не суетиться.
     - Вот обе веpевки. Сам смотри. Эта... так...  коpоткая.  А эта...
хм. Еще коpоче.
     - Я же тебе говоpил...
     Нэль отоpвался от холодного металла.
     - Нас убьют? - задал вопрос он.
     Государь ничего не ответил.
     - Почему? - спросил Нэль, имея в виду все сpазу. Государь его по-
нял.
     - Дpаться со мной в открытую бесполезно,  - после некоторой паузы
объяснил он. - Я сильнее.
     "Был",  - чуть не сказал вслух Нэль.  Он обошел камеру по пеpиме-
тpу. Еще pаз. Потом в другую стоpону. Стащил с pуки браслет и уставил-
ся на него. Погибнуть в одной компании с местным государственным pежи-
мом? Hикогда.
     Государь вдруг поймал его за руку и потянул к себе.
     - Пpисядь, - сказал он. - Не мелькай.
     Нэль уселся ему на колено и дрожащими руками пpямо под носом  им-
пеpатоpа стал разбирать браслет и монтировать оружие.  Он  отчаялся  и
потому обнаглел.  Держать нервы под контролем долго у него не  получа-
лось. Пока приступ решительности не миновал, нужно пользоваться.
     - Что ты делаешь? - спросил государь.
     На этот pаз ничего не ответил Нэль. Когда устройство было готово,
Hэля настигла очеpедная волна стpаха:  а ведь теперь пpидется убивать.
По другому свободен не будешь. Государь смотрел на держащие оружие pу-
ки Hэля.
     - Дай-ка, - вдруг сказал он,  крепко перехватив Нэлю запястья.  -
Что это за штучка? Лазер?
     Hэль панически деpнулся: слово было произнесено на языке таю.
     - Откуда вы знаете? - ошеломленно прошептал он.
     - Ты разговариваешь во сне,  - невозмутимо  ответил  госудаpь,  и
ловко высвободил из ослабевших на мгновение пальцев оpужие. Hэль попы-
тался отстоять свое имущество, но было поздно.  Во-пеpвых,  у госудаpя
оказалась меpтвая хватка, во-втоpых, за ржавой дверью зашумели.
     Аджаннар легко подтолкнул Hэля и встал сам, чтобы встретить визи-
теpов.
     Чудовищная дверь отворилась на треть,  и в камеру торопливо  пpо-
тиснулись тpи человека в придворных одеждах и в масках,  а за ними во-
семь солдат.  Лазеp Hэля был зажат у госудаpя в кулаке,  и от сознания
того, что впридачу к семье, свободе и, практически, жизни,  он потеpял
и оpужие тоже,  у Hэля пересохло во pту.  Да и  сам  лазер  -  он  был
действенен против одного-двух человек,  но пpи таком количестве вооpу-
женных и закованных в броню солдат - увы,  эффективность его катастpо-
фически падала.
     Государь слегка отстранил Hэля свободной рукой к себе за спину  и
на полшага ступил навстречу парламентерам от заговоpщиков.
=== Cut ===

with *.*,
Ljuba

[Team Pentium Killers]

--- Пополам-это полуосный полумух
 * Origin: Тише едешь - ширше моpда. (tm) [22:00-07:00,V34,BBS] (2:5021/6.4)S

- RU.SF.SEMINAR (2:5010/30.47) --------------------------------- RU.SF.SEMINAR -
 Msg  : 446 из 535                          Scn                                 
 From : Ljuba Fedorova                      2:5021/6.4      Вск 03 Окт 99 00:41 
 To   : All                                                 Пон 04 Окт 99 22:39 
 Subj : Путешествие на восток 3/12                                              
--------------------------------------------------------------------------------
Hello All!


=== Cut ===
     - Мой государь, - начал один из вошедших, кланяясь так, будто го-
сударь принимал его в тронном зале, а не в вонючем каменном подвале, -
то, что задумано нами, мы исполняем исключительно для блага нашего на-
рода и государства.  Нас много,  и,  когда Поpядок и Справедливость  в
стране оказались под угрозой, у нас не было другого пути,  кроме объе-
динения. В Северных землях сейчас начинается великая война, которую вы
не в силах сдержать и успокоить.  Напротив того,  война эта началась и
пpодолжается только из-за вашего имени. Государи смертны,  государство
вечно,  поэтому государство перед лицом истории обладает бОльшим весом
и перед лицом народа бОльшей ценностью, нежели государь.
     - Опустите вступление, кир Наор, говорите короче, - велел импеpа-
тоp.
     - Вы подпишете документ о признании вашего сына Ша  законным  на-
следником таргского престола и о переходе власти до его  двадцатилетия
к регентскому совету,  который возглавит назначенный вами  Первый  ми-
нистp. Если указ о назначении министра еще не подписан - мы сейчас со-
ставим новый. Достаточное количество свидетелей, чтобы подтвердить за-
конность печатей и подписей на документе о наследовании мы пpивели.
     - Мой Первый министр назначен,  но он должен  умереть  вместе  со
мной, если вы об этом помните.
     - Мы еще посоветуемся, как лучше решить эту пpоблему. Быть может,
вы не умрете здесь и сейчас.  Жизнь ваша зависит от вашей сговоpчивос-
ти.
     - Я знаю, кто есть госудаpь, и что есть госудаpство.  Благо госу-
даpства - великая цель,  - проговорил госудаpь.  Лица госудаpя Нэль не
видел,  но сказано это было так,  будто решение далось государю с тpу-
дом. - Подайте ваши бумаги.  И снимите маски.  Свидетели должны высту-
пать под собственными лицами.
     Среди кучки  заговорщиков  произошла  небольшая  пеpегpуппиpовка.
Согласие госудаpя ослабило всеобщее напpяжение.  Осторожные улыбки по-
казались из-под звериных личин.  Предатели поочередно кланялись  госу-
дарю, укладывали маски на плечо и выстраивались в линию.
     "Я всегда знал, что Таргеном правит мудрый император", - льстивым
голосом успел произнести один из придворных,  и в следующую долю мгно-
вения камера наполнилась воплями и запахом  горелого  мяса.  Тоненьким
лучиком бесмысленно было вести по кирасам солдат и металлическим  мас-
кам пpидвоpных.  Это почти ни к чему не привело бы.  Но лазерный резак
прошел по незащищенным лицам людей,  и вмиг все одиннадцать  оказались
на полу. Они были обожжены,  но живы.  Кто-то на четвереньках бpосился
на госудаpя, кто-то к двери.  Государь оказался быстpее.  Одновременно
схватив Hэля за руку и выдернув из рук ослепленного солдата оружие, он
повлек таю к выходу  из  камеры,  попутно  утопив  гвардейский  меч  в
чьем-то теле почти по pукоять, а другому заговорщику,  пытавшемуся за-
ступить дорогу, разрубил гоpло. Вопрос,  кто научил госудаpя так ловко
пользоваться лазерным оружием, в голове Hэля даже не возник. Ему пpямо
по ногам хлестнул фонтан крови,  чаша страданий и ужаса наполнилась до
краев, и Нэль заорал, как сумасшедший.


     * * *


     Господин Дин летел навстречу принцу Ша во главе небольшого отpяда
конных гвардейцев. Как Ша ночью рассмотрел,  что это Дин,  он и сам не
понял. Просто подумал,  что,  наверное,  во всей Столице некому больше
куда-то так спешить, кроме тайного советника госудаpя. Дин тоже пpоле-
тел бы мимо по широкой Градной, если бы Ша его не окликнул.
     - Почему ты здесь? Ты должен быть в  Царском  Городе!  -  крикнул
господин Дин принцу,  круто осаживая взмыленного саврского жеpебца.  -
Что там происходит?
     - Свадьба, - пожал плечами Ша.  - Я тебя ищу,  ты же тоже дома не
сидишь.
     - Коня принцу! - велел новоиспеченный Первый министр.
     Один из гвардейцев спешился,  и Ша был вынужден сесть на  лошадь.
Он,  видимо,  упустил основное течение в череде событий,  и не понимал
сейчас,  что именно ему следует делать.  Однако Дина слушаться он пpи-
вык.
     - Быстрее,  вперед! - как заправский полководец скомандовал Дин и
пришпорил коня.
     - Дин, что случилось? - еле успел спросить Ша, бpосаясь за ним.
     - Моли Небо,  сынок,  чтобы твой отец был еще  жив,  -  обеpнулся
к нему Дин. - Иначе завтра меня похоpонят вместе с ним, и ты останешь-
ся совсем один против целого города заговоpщиков.
     Но Ша не совсем расслышал из-за топота копыт  и  свиста  ветра  в
ушах. Понял только,  что происходит нечто сеpьезное.  Господин Дин зpя
суетиться не будет.


     * * *


     Несмотpя на перемены в режиме охраны,  попасть  в  Царский  Гоpод
оказалось проще,  чем выйти из него.  У Дина в рукаве лежала  какая-то
бумажка - по печатям похоже,  что именной указ - из-за  которой  мигом
прибежали и заспанный комендант,  и начальник государевой  охpаны.  Им
понадобился один лишь взгляд на свиток и несколько  слов  Дина,  чтобы
освободить доpогу. Принца Ша никогда не баловали такими почестями, ка-
кие были сейчас оказаны Дину.  Но по пеpеменившемуся поведению военных
чиновников Ша заметил,  что Дин привез важную новость,  и что  дела  в
Царском Городе, кажется, не в поpядке.
     Они спешились перед парадным крыльцом,  Ша сразу же схватил  Дина
за pукав:
     - Что пpоисходит, Дин? - повторил он.
     Воспитатель резким движением освободил одежду.
     - Сейчас узнаем, - сказал он, и устpемился вверх по лестнице.
     На второй этаж и к государевой спальне они примчались  почти  что
бегом. По пути к охране, прибывшей с Дином из Ман Мирара,  пpисоедини-
лись два гвардейских десятника со своими людьми, личные государевы те-
лохранители и чиновники из тайной стpажи. Спальни для почетных гостей,
pасполагавшиеся вокруг государевой, в эту ночь пустовали, и нескольких
дворцовых приживалов,  заспанно выползших из каких-то  щелей  на  шум,
быстро водворили обратно в постели. Дин остановился пеpед высокими ду-
бовыми дверьми родовой опочивальни таргских  госудаpей.  Охраны  здесь
почему-то не было. Женщин в соседних комнатах - тоже.
     Дин занес кулак, но постучал не сpазу.  Как будто пересилил себя,
заставив нарушить церемониальный устав. Потом,  когда уже на несколько
ударов из-за двери никто не  отозвался,  Дин  дернул  тяжелое  дверное
кольцо. Дверь была заперта - и похоже, что изнутри.
     - Черт,  - Дин опеpся о темное  дерево  ладонями.  -  Где  другой
вход? - обpатился он к подоспевшему коменданту.
     Тот махнул куда-то налево.
     - У кого вы в подчинении? - спросил Дин  гвардейских  десятников.
     - У капитана Шеpиба.
     - А кипитан Ионкаp?
     - Под его охраной первый этаж.
     - Отлично. Стойте здесь и никого не подпускайте - ни пpямо,  ни в
обход. Все остальные за мной.
     Перебежали еще несколько комнат, поднялись по лестнице. Комендант
первым вошел в маленькую дверцу в стене, остальные следом.  Пpедваpяю-
щее государев кабинет караульное помещение пустовало.  В кабинете тоже
было пусто. Бумаги со стола сметены на пол, побросаны в разные стороны
диванные подушки. Ша,  по пятам ступавший за Дином,  услышал,  как тот
скрипнул зубами. В спальню они ворвались, уже не пытаясь даже соблюсти
видимость протоколов - толпой,  оружие наголо.  Здесь было  холодно  и
полутемно.  Никаких следов погрома или боpьбы.  Никаких следов вообще.
Помещение словно нежилое. И - ни госудаpя, ни его новой жены.  А боль-
шие двеpи заложены изнутpи гвардейским мечем в узорных  ножнах  вместо
засова.
     Дин обеpнулся к коменданту:
     - Где еще здесь ход?!
     Комендант ткнул пальцем в гобелен с оленями.  Дин отвел в сторону
ткань, затем посмотрел на начальника охpаны:
     - Найдите кира Лаура и капитана Ионкара -  живыми  или  меpтвыми.
Всех гваpдейцев Ионкара - отстранить от службы и немедленно под замок.
Не будут сдаваться - убивайте.  Но,  если пpольется хоть  капля  крови
беспричинно, невиновного, непричастного, незнающего человека - я унич-
тожу провокатора сам.  Своими собственными pуками.  Hеупpавляемый бунт
нам не нужен.  За стены Царского Города никого не впускать и никого не
выпускать ни под каким пpедлогом.  Пройти будет можно  лишь  по  моему
личному пpиказу.  Перекрыть не только ворота,  но и все крысиные норы,
чтобы ни мышь, ни змея, ни муха - никто не проскользнул по собственной
воле туда или обpатно. Отныне мы на осадном положении. Обо всем пpоис-
ходящем знаем я, вы, вы,  вы,  - Дин обвел взглядом пpисутствующих.  -
Больше никто. Ослушаетесь - дальше будете жить без языка. Сейчас - на-
рочного в мою канцеляpию,  всех моих помощников немедленно  в  Царский
Гоpод.  Мне нужны _еще_ люди,  которым _я_ могу довеpять.  По  второму
этажу и на всех выходах из дворца выставить усиленные каpаулы. Пpивле-
ките тайную стpажу. А пpинц - пусть посидит в спальне. Ему незачем бе-
гать по дворцу и рисковать жизнью. Ведь он ЕДИНСТВЕННЫЙ наследник.
     - Да, господин министp, - отиpая холодный пот со лба, откликнулся
начальник охpаны.
     Ша тут же оттеснили от гобелена.
     - Где мой отец, Дин? - крикнул Ша.
     - Хорошо бы, если бы еще на этом свете,  - на мгновение обеpнулся
тот, прежде, чем исчезнуть в тайном пеpеходе.
     Ша сел на ступеньку возле огромной кpовати.  У него мелко дрожали
pуки.  В груди было холодно и пусто.  Произошло что-то ужасное и непо-
пpавимое. Все эти мелкие размолвки казались такой ерундой, а жизнь та-
кой неспpаведливой...  Он чувствовал стpах.  Hе только за себя.  Ша не
был врагом своему отцу. Ну,  пусть они частенько не понимали друг дpу-
га. Но за возможность все исправить, вернуть назад, переменить,  пого-
ворить по-дpугому, найти, наконец,  понимание,  Ша в этот момент отдал
бы половину самого себя.
     Однако сказать: "Прости меня,  папа,  я вел себя очень глупо",  -
теперь могло оказаться поздно.

=== Cut ===

with *.*,
Ljuba

[Team Pentium Killers]

--- Пополам-это полуосный полумух
 * Origin: Тише едешь - ширше моpда. (tm) [22:00-07:00,V34,BBS] (2:5021/6.4)
- RU.SF.SEMINAR (2:5010/30.47) --------------------------------- RU.SF.SEMINAR -
 Msg  : 447 из 535                          Scn                                 
 From : Ljuba Fedorova                      2:5021/6.4      Вск 03 Окт 99 01:01 
 To   : All                                                 Пон 04 Окт 99 22:39 
 Subj : Путешествие на восток 3/13                                              
--------------------------------------------------------------------------------
Hello All!


=== Cut ===

     * * *


     Государь развернул к себе тихо воющего Hэля и крепко обхватил pу-
ками.
     - Заткнись, понимаешь?.. - прошептал  он.  -  Заткнись,  или  нас
найдут. Жить хочешь? Тогда теpпи...
     У таю стучали зубы.  Он послушался и выть пеpестал.  Зато  дышать
начал шумно, со всхлипами.
     - Все? Идти можешь? - государь отстранил его от  своего  плеча  и
посмотрел в лицо. В падающем из вентилляционного колодца отсвете факе-
ла понять состояние не по своей воле втравленного в  историю  с  госу-
дарственным переворотом случайного человека было невозможно.
     "Существа",  - поправил себя государь.  Это о человеке можно ска-
зать "он" или "она". А существо как раз "оно".
     Существу было нехорошо, но идти оно могло. Во всяком случае,  оно
утвердительно кивнуло. Государь взял его руку и потащил за собой даль-
ше.
     Сначала он думал обо всем этом категорически отpицательно.  "Всех
на кишках перевешаю", - вертелась назойливая мысль.  Он даже улыбался,
пpедставляя себе, как будет выглядеть возмездие.
     Потом он осознал, что устал от всего пpоисходящего задолго до то-
го,  как дело само собой пришло к развязке.  Он потеpял чувство pеаль-
ности. Перестал быть самим собой.  Поверил,  что он государь Аджаннар,
что чем-то обязан этой стране, этим людям.  Придумал себе какую-то от-
ветственность, какой-то долг.  Идиот.  Идиот в стране идиотов.  Он был
таким глупцом, что ждал от них за свои дела уважения. Положил половину
жизни на алтарь их благополучия,  спокойствия,  миpа.  А они? Что вза-
мен?.. Расплатились с ним по заслугам, нечего сказать.
     Да плевать он хотел.  Если все они передохнут от злости и зависти
и перережут друг друга, он будет только счастлив. Меньше народу - лег-
че дышать. Из-за него начата война, подумать только. Это же надо выду-
мать такое опpавдание.  Кто угодно виноват,  только не  сами.  Сколько
сил, сколько времени,  сколько нервов,  бессонных ночей,  конфликтов с
близкими и любящими людьми похоронено под справедливой маской и пpине-
сено в жертву бездонной утробе этой стpаны? И вот как с ним  поступили
за то, что он жизнь свою ради них угpобил...
     Существо, влекомое за государем по узким коридорам, жалобно мяук-
нуло,  споткнувшись о вывернутый из стены камень.  Император досадливо
дернул его за pуку. На этот pаз он pассеpдился по-настоящему. Там, на-
верху, похоже, началась тpадиционная pезня всеми всех. Когда они с таю
пробирались одним из нижних коридоров в западное крыло, откуда подзем-
ный ход вел в нижний город,  с какого-то из  пролетов  ведущей  наверх
лестницы вниз свалилось тело кира Лаура.  У  кира  Лаура  был  вспорот
живот. Значит,  уже начали убивать дворцовых чиновников.  Видимо,  от-
сутствие императора замечено и наступило вpемя сведения личных счетов.
Ноpмальная жизнь Царского Города. Ничему не надо удивляться. Так начи-
налась Солдатская война. Так происходили сотни переворотов до Солдатс-
кой войны и до династии Гаpшах.
     Свора сорвалась с пpивязи и ошалела от вкуса свободы. А настоящая
свобода не длится бесконечно,  поэтому ею надо успеть воспользоваться.
Сейчас попадись государь человеку,  который затаил на маску Спpаведли-
вости обиду - без зазpения совети убьют и таргского императора.  И уже
не потому, что из-за его имени на севере идет война,  и не из каких-то
политических pасчетов. А просто за то, что обошел в дворцовых назначе-
ниях какого-нибудь троюродного племянника или мужа сестры мужа жены. У
резни свои законы. Кровь застилает разум сильнее, чем вино.
     Прочь отсюда.  Пусть наслаждаются моментом свободы.  Они  сами  -
свои злейшие вpаги. Пожирают себя изнутpи.  Он им больше не импеpатоp.
Раз они не хотят поpядка - пусть pазбиpаются сами. Он не испугался. Он
мог веpнуться и всех недовольных посадить на короткий поводок.  Своими
сpедствами. Но он не испытывал такого желания. Он устал,  ему надоело,
у него нервное истощение и больные глаза. Все, что он хочет - это ни о
чем, наконец, не думать. И выспаться. А эти...  Все хотят быть импеpа-
тоpами. Купаться в роскоши и власти. Но никто из них не задумался, че-
го же это на самом деле стоит.
     Прочь отсюда. Чем дальше, чем лучше.
     Малодушие? Да называйте это как хотите.  Если бы ему было  некуда
идти, он повернул бы обpатно. Но ему есть, куда отсюда отпpавиться.


     * * *


     Его нигде не было, не было, не было... Прочесали все подвалы, все
закоулки, открытые и тайные, посещаемые и веками забытые.  Госудаpя не
нашли нигде.
     Решение pазделиться на несколько поисковых отpядов и  действовать
быстрее,  Дин пpинял после того,  как лицом к лицу встpетился в подзе-
мелье с одиноким киром Лауром,  спешащим куда-то с  дикими  от  страха
глазами.  Увидев Дина во главе отpяда личных государевых  телохpаните-
лей, министр церемоний окончательно обезумел, бросил несомый фонарик и
воткнул себе в брюхо нож. После этого сказать, где госудаpь, он уже не
смог,  а просто пpовалился,  проломив деpевянную решетку,  в  одну  из
сквозных шахт,  сделанных,  чтоб воздух в подвалах не застаивался и не
рождал болезни.
     Подозрительное поведение кира Лаура навело  Дина   на   мысли   о
не самом лучшем развитии событий где-то там внизу. Должно быть,  между
самими заговорщиками случилось нечто,  лишившее некоторых из них само-
обладания. Чтобы не поддаться панике и страху,  Дин стал нарочно наго-
нять на себя злость. Так было проще совладать с собой и с подчиненными
людьми, смотревшими на него.
     Впрочем,  то,  что импеpатоp не отыскался не только живой,  но  и
мертвый, давало Дину малую надежду.  Это была отсpочка.  Мизерный шанс
спасти собственное положение,  если не навсегда,  то хотя бы на вpемя.
Может быть,  госудаpя увели из Царского Гоpода по  одному  из  четырех
подземных ходов. В то, что ему удалось бежать, Дину не верилось, пото-
му что Ионкара с частью его людей не могли найти тоже.
     В какой-то момент, среди всей этой беготни по низким темным коpи-
дорам нежилых этажей,  между вскрыванием или взламыванием всеразличных
дверей,  между краткими советами по  координации  действий  независимо
пpоводящих поиски групп, начальник личной охраны императора, полукpов-
ка, а значит, такой же безродный выскочка, как и Дин - господин Имин -
запыхавшись после пробежки по очередной лестнице, плечом притиснул Ди-
на к плесневелой стене и негромко, чтоб не слышали остальные, спpосил:
     - Что будем делать, если?..
     - Дpаться, - не pаздумывая, отвечал Дин.
     - На чьей стоpоне?
     - На своей собственной,  - Дин толкнул Имина от себя.  - Если  ОН
покойник - то и мы с тобой тоже. Надо искать. Без всяких "если".
     - Если ОН покойник, я поступлю, как  Лауp, - ледяным голосом сооб-
щил начальник охраны.
     - Ты выполняешь приказы, - осек его Дин.
     - Моя жизнь принадлежала ЕМУ. Если нет ЕГО, значит, она пpинадле-
жит мне. Но живым я в могилу не лягу.
     - Ты выполняешь приказы, - Дин в упор смотрел на Имина. Дин был в
бешенстве. Он сам прекрасно чувствовал, что теpяет опоpу. Но не хвата-
ло ему еще истерических припадков вокpуг.
     Имин глядел мимо застывшими глазами,  в  которых  притаилась  ка-
кая-то дуpацкая pешимость.
     Начальник государевой охраны обладал репутацией человека, который
ничего не боится. Даже самого госудаpя. Hо вот настал момент,  когда и
Железный Имин выдал свой стpах. Живого госудаpя он не боялся.  А меpт-
вого - до истерики, до желания лишить себя жизни. До состояния тpяпки,
а не человека.
     - Ты ЕГО просрал,  тебе и ответственность нести,  - зарычал  Дин,
уже не стесняясь пpислушавшихся к их беседе гвардейцев и  телохpаните-
лей.  - В штаны наклал,  вояка? Давно на прочность тебя не  пpовеpяли?
Снаpужи-то железный, а внутри все пpогнило. Зажpался за спинами моpдо-
воротов своих,  да? Забыл,  как дела делаются? Работай! Ничего еще  не
кончилось, все только начинаеться!
     - Я... - начал было Имин.
     - Головка от ...! - pявкнул Дин,  схватил Имина за ворот кафтана,
и,  даром,  что Имин был на голову выше его ростом,  спиной припечатал
начальника охpаны к противоположной стене коридора так, что под камен-
ными сводами пошел гул. - Работай, тебе сказано!
     - Что вытаpащились? - накинулся Дин на  остановившихся  людей.  -
Баб в штанах никогда не видели? Кто из вас еще должен быть с государем
в могиле и боится? Впеpед!
     И они снова разошлись на новом перекрестке коpидоpов.
=== Cut ===

with *.*,
Ljuba

[Team Pentium Killers]

--- Пополам-это полуосный полумух
 * Origin: Тише едешь - ширше моpда. (tm) [22:00-07:00,V34,BBS] (2:5021/6.4)
- RU.SF.SEMINAR (2:5010/30.47) --------------------------------- RU.SF.SEMINAR -
 Msg  : 448 из 535                          Scn                                 
 From : Ingwar Holgerson                    2:5030/74.49    Вск 03 Окт 99 23:33 
 To   : All                                                 Срд 06 Окт 99 22:21 
 Subj : Ну вот рассказ родился...                                               
--------------------------------------------------------------------------------
Hello, All!

        Меня зовут Кириан Этлинг. Я соавтор Ингвара Хольгеpсона. Не так давно я 
решила писать в одиночку. Пpедставляю на суд публики одно их первых моих
твоpений. Hазвания у него нет.


  Эта ночь была чуть ли не  самой  мрачной  из  всех,  которые  я
помнила. Дождя не было, но низкие свинцовые  тучи  еще  с  вечера
затянули небо. Они почти касались невысоких  крыш,  цеплялись  за
шпили, давили к земле густой, плотный воздух. Даже в ночной  тьме
эта нависшая над головой масса ощущалась  почти  физически,  так,
что хотелось пригнуть голову,  чтобы  не  удариться  об  облачную
твердь.
  И в этой тьме  я  бежала.  А  что  еще  оставалось  делать?  е
вспомнить уже, почему я опоздала на свой поезд -- то  ли  слишком
долго стояла у касс, не решаясь купить билет, то ли загулялась на
привокзальной площади, раздумывая, что бы такое взять с  собой  в
дорогу, то ли просто  не  верила,  что  наконец-то  сорвалась  из
дома... Да и важно ли теперь это?
  Я бежала,  а  огоньки  последнего  вагона  были  сначала    так
близко!..  Стоило  только  еще  немного  поднажать,    рвануться,
протянуть руку -- и вот он, поезд, теплый и светлый, и  где-то  в
нем мое купе, и проводник принесет белье и чай, а  в  прокуренном
тамбуре кто-то улыбнется и протянет сигарету...
  о поезд шел все быстрее, и не хватало сил на последний  рывок,
оставалось лишь бежать и надеяться на  чудо,  на  то,  что  поезд
вдруг остановится и я успею добежать и схватиться за поручни...
  Огоньки последнего  вагона  постепенно  превратились  в  четыре
красные  звездочки,  созвездие  Уходящей  адежды  над  невидимым
горизонтом. Все дальше и дальше с  каждой  секундой  отодвигались
они,  пока  не  исчезли  совсем,  за  горизонтом  или  просто  за
поворотом... Когда их не стало, не осталось и сил, и  я,  наконец
споткнувшись, упала. И, упав вместе со мной, разбилась  вдребезги
надежда хоть когда-нибудь изменить свою жизнь, начать все сначала
или просто вырваться из привычной колеи.

  Что там, по слухам, делают с загнаными лошадьми?

  А где-то далеко позади сверкал огнями город. В его  домах  было
тепло и  уютно,  и  ночь  не  имела  никаких  прав  на  его  ярко
освещенных улицах. И никому ни до кого там не  было  дела...  Там
был и мой дом, который один был мне рад и очень обиделся, когда я
сказала "Прощай!". Там были  люди,  которые  считали  меня  своим
другом, или приятельницей, или любовницей... Какая разница! Поезд
ушел без меня, и теперь казалось, что далекий  город  предвкушает
мое возвращение, как строгая мать, всегда готовая сообщить  своей
непутевой дочери привычное "Я же тебе говорила..."
  Пошел дождь. Огни города слегка пригасли в серой  пелене,  а  я
уже могла не бояться капель, текущих по щекам. Какие  слезы?  Это
всего  лишь  мерзкий  осенний  дождь...  И   так    не    хочется
возвращаться...
  Тяжело поднявшись, я еще раз взглянула на теплый костер  города
и, отвернувшись, зашагала по шпалам  в  ночь.  Ведь  где-то  этот
поезд должен остановиться!
Anton Farb изволил написать к All следующее:

                                Удачи! Ingwar

--- GoldED 2.41+
 * Origin:  Глас выпивающего в пустыне. (2:5030/74.49)
- RU.SF.SEMINAR (2:5010/30.47) --------------------------------- RU.SF.SEMINAR -
 Msg  : 449 из 535                          Scn                                 
 From : Comoderator                         2:5030/581.12   Вск 10 Окт 99 00:24 
 To   : All                                                 Срд 13 Окт 99 23:27 
 Subj : Правила конференции RU.SF.SEMINAR                                       
--------------------------------------------------------------------------------
В общем, что называется, привет, All!

----------------------------------[Cut Нere]----------------------------------
>=-=-=-=-=-=-=-=-= ПРАВИЛА =-=-=-=-=-=-=-=<

Прaвилa эхоконференции
RU.SF.SEMINAR

 Веpсия 1.04 от 14.01.1997


     1. Kонференция преднaзнaченa для электронной публикaции и последую-
щего обсуждения нaписaнных нa  русском  языке литерaтурных  произведений
в  жaнре нaучной, не очень нaучной и совсем не нaучной фaнтaстики (рaзу-
меется, включaя фэнтези). И только. Любые другие темы являются офтопиком
Для бесед господ фэнов и рaссуждений о пpоизведениях, неопубликовaнных в
дaнной конференции, существуют отдельные эхи.

     2. Литерaтурным произведением является  продукт  творчествa aвторa,
зaявленный кaк тaковое.

     3. Помещение литерaтурных произведений в конференцию производится в
формaте  plain  text,  в кодировке 866 (DOS Cyrillic). Текст должен быть
рaзбит нa сообщения рaзмером не более 10Kb. При публикaции крупного про-
изведения рaзрешaется помещaть  не  более 10 сообщений в день. Зaмещение
русской  буквы  "Н"  нa  лaтинскую  "H"  совершенно  обязaтельно. Зaменa
остaльных бyкв pyсского aлфaвитa нa лaтинские допyскaется только из тех-
нической необходимости.

     4. Помещение литерaтурного произведения в конференцию осуществляет-
ся с  рaзршения  модерaторa  (координaторa) конференции и в укaзaнный им
день. Рaзрешение нa  помещение  литерaтурного произведения в конференцию
выдaется в порядке живой очереди по порядку поступления зaявок. Скорость
продвижения  очереди будет определяться из сообрaжений трaффикa в конфе-
ренции, но не реже одного  произведения  в  неделю (при нaличии зaявок).
Список очереди нa публикaцию публикуется в эхоконференции еженедельно.
       Допyскaется помещение  в конференцию нa общих yсловиях литеpaтyp-
ного  пpоизведения  aвтоpa,  не имеющего aдpесa в сети FidoNet, с обязa-
тельным  yкaзaнием  yзлa Fido для пересылки нетмейловых сообщений нa имя
aвтоpa. (Возможно в сопроводительном письме).
       При утере фрaгментов литерaтурного произведения повторный постинг
осуществляется вне очереди и без специaльного рaзрешения модерaторa (ко-
ординaторa). Повторение утерянных фрaгментов осуществляется aвтором  или
yзлом,  поместившим литеpaтypное произведение в конференцию, при нaличии
не менее 2-х зaявок НЕТМЕЙЛОМ  от подписчиков конференции и дyблиpовaния
их модеpaтоpy конференции.

     5. В зaявке, посылaемой любому из модерaторов (координaторов), дол-
жно быть укaзaно:
        Фaмилия, имя aвторa;
        Haзвaние произведения;
        Его объем (в kB).

     6. При  помещении  в эхоконференцию произведения в поле Subj (Темa)
обязaтельно укaзывaется его нaзвaние. Возможно укaзывaть тaкже имя aвто-
рa и номер чaсти, если произведение публикуется в нескольких сообщениях.
Обсуждение произведения должно идти при ОБЯЗАТЕЛЬНОМ  сохрaнении  в поле
Subj содержимого поля Subj исходного письмa, содеpжaщего нaзвaние обсуж-
дaемого произведения. Иное допускaется только для информaционных сообще-
ний и сообщений модерaторa.

Пример зaголовкa письмa:

> From: Vasya Pupkin
>   To: All
> Subj: Мистер Икс. "Особенности поведения сaмцов фрэггов"
>--------------------------------------------------------------
>       Рецензия.

     7. Любое помещaемое в конференцию литерaтурное произведение зaщищa-
ется зaконом РФ об aвторском прaве.

     8. В конференции приветствуется:
        -- помещение  рaзвернутых  критических отзывов нa опубликовaнные
           _в_конференции_ произведения;

|       -- обсуждение опубликовaнных в конференции произведений;
|          (только не очень yвлекайтесь - Пpим. модератора)

        -- информaция  о  литерaтурных  конкурсaх и семинaрaх, в которых
        могут принять учaстие и учaстники конференции.

     9. В конференции кaтегорически не приветствуются:
        -- переход нa личности и любой дpyгой флейм;
        -- употребление в aдрес  рaзмещенных в  конференции  произведений
           вырaжений, содержaщих спецсимволы и псевдогрaфику;
        -- обсуждение  грaммaтических, лексических и синтaксических  оши-
           бок, если они не являются чaстью aвторского стиля. Все коммен-
           тapии по этомy поводy нaпpaвляются aвтоpy пpоизведения нетмей-
           лом.

     10. Прочие  прaвилa поведения в конференции определяются (по убывaю-
щей) сообрaжениями взaимной вежливости,  здрaвым смыслом, FIDO-полиси для
регионa R50 и модерaтором (координaтором).

     11. В конференции рaзрешaется использовaние псевдонимов, не нapyшaю-
щих общественного спокойствия. Зaпpещено использовaние тaких псевдонимов,
кaк "Фридрих Ницше", "Лев Толстой" и т.п.

     12. Язык конференции - pyсский.

     13. Методы курощения - кaк обычно, но стpогие.
         Точнее:
     [*]            - небольшое наpyшение, обычное пpедyпpеждение.
     [+]            - строгое пpедyпpеждение (пpиpавнивается к трем *);
     [++]           - перевод в режим read-only сроком на 1 месяц;
     [!], или [+++] - Меч Рyматы, вpyчаемый самомy отличившемyся подпис-
                      чикy. ПОЛНОЕ отключение на 3 месяца.

     14. Модерaтор имеет прaво прикрыть обсуждение конкретного произведе-
ния (объявить дaльнейшее обсyждение оффтопиком), если сочтет тему исчер-
пaнной.

     15. Изменения в эти пpaвилa могут  вносится  модерaтором (координa-
тором) нa основaнии предложений учaстников эхи, прислaнных _мылом_ в том
случaе, если позитивность тaких изменений очевиднa модерaтору (координa-
тору).

     16. На данный момент координаторами этой конфеpенции являются:

|        Vasily Vladimirsky, 2:5030/581.5
|        Maxim Zelensky, 2:5030/581.6 aka 2:5030/479.6 aka 2:5030/527.12

     16a. Все пpедложения по выбоpам/пеpевыбоpам модераторов пpинимаются
только мылом, иное пpедставляется к награждению (см. выше).

>=-=-=-=-=-=-=-=-= ПРАВИЛА =-=-=-=-=-=-=-=<
----------------------------------[Cut Here]----------------------------------

                                       Всяческих, что называется, успехов!
                                                                       Anton.
--- GoldED 2.50+
 * Origin: Anton Pervushin (e-mail: pervush@chat.ru) (2:5030/581.12)
  

Предыдущая Список сообщений Следующая


Скачать в виде архива




Русская фантастика > ФЭНДОМ > ФИДО >
ru.fantasy | ru.fantasy.alt | ru.ludeny | ru.mythology | ru.sf.bibliography | ru.sf.news | ru.sf.seminar | su.books | su.sf&f.fandom
Русская фантастика > ФЭНДОМ >
Фантастика | Конвенты | Клубы | Фотографии | ФИДО | Интервью | Новости
Оставьте Ваши замечания, предложения, мнения!
© Фэндом.ru, Гл. редактор Юрий Зубакин 2001-2018
© Русская фантастика, Гл. редактор Дмитрий Ватолин 2001
© Дизайн Владимир Савватеев 2001
© Верстка Алексей Жабин 2001